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Geflüster: Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Der Abenteurer Will Copestake umrundet das furchterregende Cape Wrath in Schottland in einem Soloseekajak und setzt sich mit dem Geflüster der Angst auseinander...

24th April 2020 | Words and images by Will Copestake


Einmal auf der Flut, kannst du nicht mehr zurück, flüsterte eine Stimme in meinem Kopf. Sie war beängstigend hartnäckig, und mir wurde schlecht.

Nach achtzig Tagen auf einer Solo-Seekajak-Expedition rund um Schottland hatte ich Cape Wrath erreicht - den nordwestlichsten Punkt auf dem britischen Festland an der Nordküste Schottlands. Der Wendepunkt", wie ihn die Wikinger nannten, und das Tor zu einer berüchtigt rauen und anspruchsvollen Paddelstrecke. Ich war sicher in einer kleinen Bucht gelandet und hatte mich in einem Bothy niedergelassen, um die Nacht zu verbringen. Ich wanderte zur Spitze einer nahegelegenen Klippe, um zu sehen, was vor mir lag, und um mich auf das vorzubereiten, was ich in den kommenden Tagen erleben würde.

Als ich entlang einer Reihe von Landzungen nach Osten blickte, spürte ich, wie sich mein Magen aufbäumte, als ich sah, wie sich riesige Wellen an den Gezeiten brachen. Die Strömung war schneller, als ich dagegen paddeln konnte. Ich wusste, dass es bei Ebbe anders sein würde, aber ich konnte den Gedanken nicht abschütteln, unter den Bedingungen, die ich sah, hin und her geworfen zu werden. Eine Stimme in meinem Kopf hatte begonnen, Angst zu flüstern, und die Angst verwandelte sich schnell in Selbstzweifel. Auf den letzten 800 Kilometern hatte ich mich daran gewöhnt, die Gezeiten zu planen und jeden Tag so zu gestalten, dass ich ihre Strömung oder deren Fehlen optimal nutzen konnte. Ich hatte Ratschläge von Freunden, die nur einen kurzen Telefonanruf entfernt waren, aber hier draußen, auf dieser abgelegenen Klippe, fühlte ich mich so sehr allein. Sobald ich auf dem Wasser war, würde es nur noch mich, mein Kajak und einen Ozean geben, der sich schnell nach Osten bewegte. Die totale Hingabe an die Nordküste hatte etwas Beängstigendes an sich; der grimmige Ruf dieses Ortes hatte sich in den letzten Monaten in meinem Kopf festgesetzt, was ihn noch schlimmer erscheinen ließ als das, was ich bisher gepaddelt hatte.

Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Unter meinen Füßen donnerte das Knacken und Dröhnen von Wellen gegen Felsen durch das Geschnatter von Seevögeln, die auf ihren steilen Sitzstangen unter mir nisteten. Wie diese Vögel hatte ich das Gefühl, auf einem dünnen Felsvorsprung zwischen sicherem Land und gefährlicher See zu schwanken. In Wirklichkeit lag mein Erfolg oder Misserfolg genau in meiner Planung für die Gezeiten und Winde, an die ich mich schon so gut gewöhnt hatte. Aber die Stimme flüsterte mir wieder ins Ohr: "Wenn du einmal auf der Flut bist, kannst du nicht mehr umkehren.

In jedem Lebensbereich gibt es ein empfindliches Gleichgewicht zwischen dem Gefühl der Angst und der Bereitschaft, sich zu engagieren, sei es ein Geschäftsmann, der in seine Aktien investiert, ein Arachnophobe, der eine Spinne vom Küchenboden aufhebt, oder ein Seekajakfahrer, der eine Gezeitenfront navigiert. In jedem Fall gibt es diese kleine Stimme in unserem Kopf, die uns zum Zögern auffordert. Aber genau darin liegt der Reiz des Abenteuers, diesen Gedanken zu überwinden und einfach zu sehen, was passiert. Vielleicht kommen Sie triumphierend um eine Landzunge herum, oder Sie werfen die Spinne mit einem kindlichen Schrei quer durch den Raum, wenn Sie es nicht versuchen, werden Sie es nie erfahren.

Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Im Sinne des Paddelns hatte ich diese Stimme des Zweifels schon vor Cape Wrath erlebt, meist auf offenen Offshore-Passagen. Ich stellte fest, dass der Ruf nach ein oder zwei Stunden Paddeln vom Land weg in meinem Hinterkopf beginnt, von wo aus er immer lauter wird. In solchen Zeiten war die Versuchung, ihm zu lauschen, immer verlockend, auch wenn ich ruhige und überschaubare See erlebte. Wenn ich wegen des Wetters umkehrte, war das eine gut getroffene Entscheidung, aber ein Rückzug aus keinem anderen Grund als einem winkenden Zweifel brachte sofortiges Bedauern, sobald ich zu Hause war. Die Stimme mit Beobachtung und rationalen Überlegungen zu überwinden, führte immer zu einem enormen Gefühl der Belohnung, wenn man sie überwunden hatte. So würde ich die Nordküste behandeln, Landzunge für Landzunge, mit guter Vorbereitung und indem ich den Unterschied zwischen irrationaler Angst und rationalem Bewusstsein beherrsche.

Als ich hinunterblickte, konnte ich sehen, wie der ostwärts gerichtete Strom mit voller Wucht durch eine schmale Lücke zog. Zwischen mächtiger Klippe und felsiger Insel kräuselte sich das Meer in einer chaotischen Gischt, als der Strom in weiße Pferde brach. Mir wurde übel, als ich es nur ansah. Der Gedanke daran, in diesen Schlund einzudringen, ließ meinen Magen in ebenso stürmischen Sprüngen aufgewühlt werden wie das, was ich da sah. Das hielt mich fast die ganze Nacht wach. Als der nächste Tag anbrach und die Gezeiten abflauten, vergewisserte ich mich, dass die Bedingungen gut waren - was sie waren -, nahm meine Nerven zusammen und stieß hinaus aufs Meer. Ängstlich um die Ecke biegend, betrat ich die Wellen, die am Ufer so viel Angst und Zweifel aufgewühlt hatten. In der Tat war es rau und erforderte hartes Paddeln, um erfolgreich zu sein, aber zu meiner Überraschung war die Realität des Rennens nicht Angst, sondern Spaß. Ich passierte die Klippen mit einem Lächeln auf dem Gesicht und mit allen Selbstzweifeln, die dabei beseitigt wurden.

In der nächsten Woche schob ich mich langsam über die Nordküste, eine Landzunge nach der anderen, mit der gleichen sich wiederholenden Routine aus Urangst an Land und Paddelvergnügen auf dem Meer. An Land, sicher und trocken, war mein Geist jede Nacht mit Nerven belastet, aber auf dem Wasser wurden sie am nächsten Tag mit dem unmittelbaren Ziel der Reise weggespült, das vor mir lag.

Die Stimme flüsterte wieder in mein Ohr: Einmal auf der Flut, kann man nicht mehr zurück..;

Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Nach mehreren erfolgreich umrundeten Landzungen begann ich, die Stimmen der Angst zu ignorieren. Indem ich meine Planung leichtfertig vernachlässigte, führte dies zu meinem epischsten und herausforderndsten Erlebnis während meiner gesamten Umrundung Schottlands, als ich Holbourne Head rundete. Meine vorletzte Landzunge im Norden, es war der eine Tag meiner Reise, an dem die Bedingungen zu dem wurden, was ich befürchtet hatte, und diese Angst wurde zur Realität. Dies war der Tag, an dem ich besser auf die Einflüsterungen des Zweifels hätte hören sollen.

Eine riesige doppelte Dünung hatte sich gegen die Flut erhoben, und eine hohe Windvorhersage ließ die Wellen so steil werden, dass sie leicht mein ganzes Kajak vom Bug bis zum Heck auf das Gesicht nehmen konnten. Die neue Zuversicht, die letzten Tage ohne Probleme überstanden zu haben, verwandelte sich nun in Verzweiflung, da ich mehrere Stunden lang ums Überleben kämpfte. Ich erinnere mich an den Moment, in dem eine Welle tatsächlich über mich hinwegrollte und mich seitwärts surfte, während ich mich hart abstützte und mit den weißen Knöcheln in die brechende Gischt stieß. Ich erinnere mich auch an das Krachen der Wellen, die gegen die Klippen eines unentrinnbaren Ufers brachen. Ich erinnere mich an das schreckliche Gefühl, völlig unbeweglich zu sein, während jeder entscheidende Paddelschlag sich in den Wellen suhlte. Jede Minute fühlte sich wie eine Stunde an und jeder Schlag war eine Anstrengung, aufrecht zu bleiben; mein Kajak sank und mir ging die Energie aus. Als ich endlich den sicheren Hafen erreichte, war ich so erschöpft, dass ich die Hilfe eines Fremden brauchte, um mein Kajak von der Helling zu heben. Mein Cockpit stand zwölf Zentimeter tief im Wasser, weil das Deck undicht war, und ich zitterte stark vom kalten Wasser und dem schieren Adrenalin. Ich war körperlich und seelisch am Ende.

Mein Fehler war, die Routine umzukehren; ich hatte die Einflüsterungen der Angst ignoriert, was zu einem Mangel an angemessener Vorsorgeplanung geführt hatte. Während ich, vielleicht überraschend, die Angst während des Ereignisses beiseite geschoben hatte, um ihr zu entkommen, verzehrte sie mich danach völlig.

Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Im Nachhinein betrachtet war die Erfahrung erschreckend gewesen. So nah war ich noch nie an einer ernsthaften Niederlage auf dem Meer, und noch tagelang danach war ich zutiefst betroffen und zögerte, wieder ins Wasser zu gehen. Eine wertvolle Lektion vielleicht, die Erfahrung kam wie immer genau dann, wenn ich sie brauchte.

Diese Stimmen können sich manchmal von einem Hindernis in ein nützliches Werkzeug verwandeln. Ich habe lange gesagt, dass die sichersten Paddler die ängstlichen sind, aber es ist vielleicht besser, zu bedenken, dass ein sicherer Paddler das Risiko erkennt und darauf hört, indem er seine Planung an sein Können anpasst. Indem man "die Einflüsterungen" anerkennt, anstatt sie zu fürchten, kann man sich ein besseres Bild von der bevorstehenden Reise und ihren möglichen Ergebnissen machen. Zu wissen, wann es angemessen ist, auf sie zu hören oder sie zu ignorieren, ist dann eine Frage der Erfahrung.

Seit dem Abschluss meiner Solo-Umrundung von Schottland habe ich das Privileg, das Abenteuer in eine Karriere als Kajakführer zu verwandeln. Wie mein Abenteuer, das mit relativ wenig Erfahrung im Seekajakfahren begann, habe ich das Führen auf eine eher unkonventionelle Weise gelernt. Ich wurde aufgrund des Verdienstes dieser Schottlandreise bei einem Expeditionsguiding-Unternehmen im chilenischen Patagonien angestellt, wo ich regelmäßig mit großen Gruppen von Paddelanfängern bei 45 Knoten Gegenwind in sehr abgelegene Gebiete geschickt wurde. Unnötig zu erwähnen, dass diese erste Saison "lehrreich" war und eine schnelle und effektive Entscheidungsfindung bis zum Äußersten forderte, wobei viele dynamische Entscheidungen getroffen werden mussten. Zu dieser Zeit hatte ich keine formale Ausbildung (die ich in den folgenden Jahren durchlaufen habe), wie man Kajakführer wird, und ich hatte nur die Qualifikation einer starken persönlichen Erfahrung. Ich lernte schnell, dass Guiding und starkes persönliches Paddeln zwei sehr unterschiedliche Fähigkeiten sind, obwohl es einige überlappende Elemente gab.

Ich konnte sehen, wie der ostwärts gerichtete Strom mit voller Kraft durch eine schmale Lücke zog. Das Meer kräuselte sich in einer chaotischen Gischt aus weißen Pferden: Mir wurde schlecht, als ich es nur ansah.

Seekajakfahren an Schottlands Nordküste

Die technischen Fertigkeiten des patagonischen Guidings beinhalteten viel mehr Schleppen und Einweisung, als ich es vielleicht gewohnt war. Um einen 'Safety first - safety second'-Entscheidungsprozess zu erreichen, war mein nützlichstes Werkzeug dasjenige, das ich auf Expeditionen gelernt hatte und das ich auf mein Guiding-Format übertrug. Ich musste ständig auf die 'Einflüsterungen' hören, wie ich sie an der Nordküste Schottlands entdeckt hatte. Indem ich bei jeder Abzweigung oder Entscheidung fragte 'was wäre wenn', konnten Zwischenfälle proaktiv und mit Freude vermieden werden. Die Instinkte zu ignorieren bedeutete, Kenterungen aufzufangen und reaktiv Menschen zu retten.

Ob ich nun mit meiner Firma Kayak Summer Isles Trips in Schottland leite oder auf einer großen Expedition im tiefsten Patagonien unterwegs bin, ich habe jetzt immer ein offenes Ohr für die Einflüsterungen in meinem Kopf. Diese Herangehensweise, denke ich, könnte für einen sicheren und erfahrenen Paddler durchaus Sinn machen. Anstatt das erste Anzeichen von Wahnsinn zu sein, wenn man zu lange auf dem Meer ist, ist das Bleiben im Einklang mit der inneren Stimme des Bewusstseins eine gute Übung für jedes größere Abenteuer.

Will Copestake ist ein Abenteurer und Fotograf mit einer Leidenschaft für wilde Orte. Er ist BCU Advanced Sea Kayak Leader und Summer Mountain Leader und wurde 2015 für seine 364-tägige Solo-Umrundung Schottlands mit dem Kajak und die kontinuierliche Besteigung aller 282 Winter-Munros zum schottischen und britischen Abenteurer des Jahres gewählt.

Diese Geschichte erschien zuerst in der BASE-Magazin-Ausgabe #02. Um jede Ausgabe in voller Länge zu lesen, abonnieren Sie die Online- oder Printausgabe.


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