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Interview: Surfer Kepa Acero

Serienverfolger perfekter Wellen, Solo-Surf-Entdecker, YouTube-Sensation: Der baskische Surfer Kepa Acero ist all das und mehr. Chris Hunt hat sich mit Kepa getroffen, um über Surfen, Abenteuer und das Leben zu sprechen.

1st Mai 2020 | Worte von Chris Hunt


Die Romantik der Erkundung ist selten ansteckender als wenn der baskische Surfer Kepa Acero am Ruder ist. Vor einem Jahrzehnt begannen seine erforschenden YouTube-Kurzfilme in der Surfwelt durchzustarten, und im Gegensatz zum leistungsorientierten Wettkampfsurfzirkus war die jugendliche Abenteuerlust, die die Filme vermittelten, eine erfrischende Abwechslung. Trotz Jahren des einsamen Wellenreitens auf globaler Ebene, sah ihn 2017 ein ungeschickter Sturz auf einer flachen Sandbank in Mundaka, nahe seiner Heimat in Nordspanien, um sein Leben kämpfen. Die anschließende Rehabilitation zwang ihn, sich mit einigen der Kernfragen der Existenz auseinanderzusetzen: was bedeutet es, ein gutes Leben zu führen, und wie können wir das erreichen? Ich traf mich mit Kepa, als er gerade für eine Last-Minute-Reise nach Algerien packte, um mit ihm über das Wellenreiten, das abenteuerliche Leben und darüber zu sprechen, wie wir unsere Zeit auf der Erde am besten nutzen.

Vor einiger Zeit haben Sie die Entscheidung getroffen, sich aus dem Wettkampfsport zurückzuziehen. Was war der Auslöser für diesen Schritt?

Nun, zu dieser Zeit gingen mir eine Menge Dinge durch den Kopf. Ich nahm an der WQS [World Qualifying Series] teil, was ein Privileg war, weil ich fürs Surfen bezahlt wurde. Aber ich hatte nie den Spirit, mit all diesen Kids im Wasser zu kämpfen. Der Standard im internationalen Profi-Surfen ist wirklich hoch, und jeder will unbedingt den Cut für die WCT [World Championship Tour] schaffen. Ich bin überall hingefahren, aber die Orte, an denen ich untergebracht war, haben mir nicht gefallen. Als reiche weiße Person versucht man, in ärmeren Ländern so einfach wie möglich zu leben, aber ich fühlte eine Menge Konflikt darüber und es brachte mich zum Nachdenken.

Pukas Surf Kepa Acero Action

Seitdem dreht sich Ihre Surf-Karriere um die Dokumentation von Entdeckungen und Abenteuern. Erzählen Sie mir ein wenig über Ihre Reisephilosophie.

Das erste Mal, dass ich alleine gereist bin, war die beste Erfahrung, die ich je gemacht habe. Ich hatte wirklich Angst, als ich in das Flugzeug stieg, und auch, als ich merkte, dass ich da draußen völlig allein war. Aber man trifft Menschen, wenn man reist, und am Ende kann man überall eine Familie gründen, wo man hingeht. Wir kommen auf diese Welt, um zu lieben und geliebt zu werden, und um aus unseren Fehlern zu lernen. Wir versuchen, eine Leidenschaft zu finden, und wir versuchen, zu überleben. In diesem Prozess müssen wir uns von Menschen verabschieden, die wir nie wieder sehen werden. Für mich ist der Prozess, den man nutzt, um seine Ziele zu erreichen, wirklich wichtig. Ich möchte als alter Mann enden, der stolz auf das ist, was ich im Leben erreicht habe.

Ich denke, es ist fair zu sagen, dass Surfen für dich genauso viel mit abenteuerlichen Reisen zu tun hat wie mit den Wellen, was dich wahrscheinlich von einem Großteil der professionellen Surferwelt unterscheidet. Wie lassen sich diese beiden Dinge miteinander vereinbaren?

Ich liebe jedes kleine Detail am Surfen, von der Beobachtung des Ozeans bis zur spezifischen Geschwindigkeit jeder Welle. Wenn es nicht um meine Leidenschaft für das Surfen ginge, hätte ich nicht den Antrieb gehabt, an einige der Orte zu gehen, an denen ich gewesen bin. Aber der menschliche Aspekt meiner Reisen war entscheidend; die Menschen, die man trifft, sind oft der Teil der Reise, der einen als Person wirklich verändert.

Ist das der Grund, warum Solo-Reisen so wichtig für Sie sind?

Beim Alleinreisen geht es vor allem um Wissen und Selbstverständnis. Man muss schnell Entscheidungen treffen, die richtigen treffen und aus seinen Fehlern lernen. Ich denke, man entwickelt auch einen Instinkt dafür, wem man vertrauen kann und mit welchen Leuten man zusammen sein sollte. Man lernt, die Freiheit wirklich zu verstehen, aber manchmal ist die Einsamkeit der Preis, den man dafür bezahlt.

Kann es schwer sein, Leute zu finden, die Ihren forschenden Ansatz beim Surfen teilen?

Ich liebe es, mit guten Freunden zu reisen, die bereit sind, alles zu tun, um einen so idyllischen Ort zu finden. Natxo [Gonzalez] und Aritz [Aranburu] sind genau diese Art von Menschen. Auch mein Freund Dane Gudauskas, der mein Partner auf einigen Afrika-Expeditionen war. Man braucht wirklich leidenschaftliche Leute, die mental sehr stark sind und einen romantischen Sinn für das Surfen haben. Aritz ist die Art von Mensch, die beim Militär unbezahlbar wäre. Er ist körperlich und geistig ein Tier und damit die perfekte Ergänzung für ein Abenteuer.

Erzählen Sie mir ein bisschen darüber, wie Sie die besten Wellen auf Ihren Erkundungstouren finden. Wie lange dauert es zwischen der Konzeption und dem ersten Rauspaddeln?

Nun, ich habe das erste Mal davon gehört, Google Earth zu benutzen, um mögliche Breaks zu lokalisieren, als Corey Lopez und diese Jungs zur Skeleton Bay in Namibia gefahren sind. Seitdem gibt es wohl keinen Winkel der Welt, den ich mir nicht auf der Karte angeschaut habe. Aber man weiß nicht, was passieren wird, wenn man nur recherchiert; man weiß nicht einmal, ob man den Spot überhaupt erreichen wird. Mit der Swell-Richtung, den vorherrschenden Winden und der Offshore-Tiefe im Hinterkopf wähle ich einen Ort aus, von dem ich denke, dass es potenziell perfekte Wellen geben könnte, aber wer weiß? Das ist das Schöne daran. Deshalb sage ich auch immer, dass es eine so romantische Art des Reisens ist. Die Ungewissheit ist die wahre Essenz des Abenteuers. Aber die Technologie schreitet so schnell voran, dass ich mich manchmal frage, ob wir die letzte Generation sein werden, die diese Möglichkeit hat, die Erfahrung zu machen, an Orte zu gehen, ohne zu wissen, was dort passieren wird.

KEPA ACERO Mundaka

Wie denkst du, hat das Leben so nahe an Mundaka - Europas bester Flussmündung zum Surfen - deine Herangehensweise an das Wellenreiten beeinflusst?

Mundaka war der Schlüssel, um zu verstehen, was eine Welle meiner Seele geben kann. Ich habe angefangen, mit Alfonso Fernandez nach Mundaka zu gehen. Ich war ungefähr 12 und Alfonso um die 30, als er mich zum ersten Mal dorthin mitnahm. Er war total süchtig nach der Welle. Er war und ist immer noch ein sehr guter Tube-Rider und die Art, wie er sprach und an das Surfen heranging, war pure Poesie. Dann, als ich 16 war, fing ich an, zu anderen Weltklassewellen zu reisen und wurde süchtig nach dem Gefühl einer jeden von ihnen.

Im Jahr 2017 hast du dir draußen das Genick gebrochen. Was denkst du, wie diese Erfahrung rückblickend deinen Ausblick beeinflusst hat?

Es ist seltsam. All die Erfahrungen, die ich vor dem Unfall gemacht habe, haben mich zu einem vollständigeren Menschen gemacht. Aber sie bedeuteten auch vollen Einsatz bei der Suche nach und beim Surfen von gefährlichen Wellen. Man kalkuliert die Risiken und wägt die Belohnung ab, und man tut es. Aber rückblickend denke ich, dass das Risiko manchmal zu hoch war, aber glücklicherweise ist mir nie etwas passiert. Paradoxerweise habe ich am 2. Januar 2017, als ich zu Hause mit Freunden in Mundaka surfte, eine Welle erwischt, wie schon tausende andere in meinem Leben. Aber ich fiel und schlug mit dem Kopf auf einer Sandbank auf, und das Licht ging aus. Danach kann ich mich an nichts mehr erinnern. Ich hörte, dass einige Freunde mich aus dem Wildwasser retteten und mir das Leben retteten. Im Krankenhaus sagte man mir, ich hätte mir drei Teile der Wirbelsäule gebrochen. Das Glück war laut dem Arzt auf meiner Seite, denn ich hätte nie wieder laufen können.

Es ist viel einfacher, das Leben zu schätzen, wenn man kurz davor ist, es zu verlieren. Im Krankenhaus, als die Leute mich besuchten, wurde mir klar, was am wichtigsten ist: einfach das zu tun, was mir Spaß macht, viel Zeit mit meiner Freundin, meinen Freunden und meiner Familie zu verbringen.

Jetzt bin ich wieder auf dem Meer und lasse mich treiben, aber etwas in mir hat sich verändert. Ich fahre weiter und mit mehr Kraft als je zuvor. Aber ich zähle bis drei, bevor ich irgendwo in der Ferne in eine Welle paddele. Ich bin vorsichtiger, denn jetzt ist es die Zeit, die für mich am wichtigsten ist: die Zeit, die uns bleibt, wie wir sie verbringen und mit wem. Ich interessiere mich für den Wert dessen, was wichtig ist: gute Gesundheit, Freundschaft und Leben.

Die Leute fragen mich jetzt, ob ich Angst habe, wieder solche Wellen zu reiten. Ich bin zwar vorsichtiger, aber ich weiß, dass die intensivsten Momente dann sind, wenn ich am meisten mit der Natur verbunden bin, im Herzen meines Lebens. Die allermeisten Dinge, vor denen wir uns fürchten, passieren eigentlich nie. Und so muss dieser kurze Trip des Lebens eine Gelegenheit sein, die bestmögliche Zeit zu haben.

Ich habe gelesen, dass der spanische Entdecker Julio Villar eine große Rolle bei der Inspiration für den neuen Film gespielt hat. Warum ist das so?

Julios Buch Eh, Petrel ist sehr wichtig für mich. Er war ein Bergsteiger, aber er verletzte sich und konnte deshalb nicht in den Himalaya gehen, aber er beschloss, das Abenteuer fortzusetzen und kaufte ein kleines Segelboot. Mit sehr wenig Erfahrung begann er zu segeln und die Welt im Alleingang zu bereisen; er segelte insgesamt drei Jahre lang. Während er segelte, schrieb er das, was zu Eh, Petrel wurde. Das Buch handelt nicht wirklich von der Navigation, sondern nur von der introspektiven Wirkung, die eine solche Reise auf die Seele hat. Es ist ein heiliges Buch für viele Abenteurer, und es war ein entscheidender Einfluss auf meine Lebensweise. Ich beschloss, einen Kurzfilm mit Julio zu machen. Es gibt noch einige andere Autoren, die mich inspiriert haben, wie John Muir und Henry David Thoreau. Ich bin so dankbar für ihr Vermächtnis. Ich würde gerne denken, dass meine Arbeit jemanden dazu inspirieren kann, neu zu überdenken, was möglich ist. Selbst wenn nur eine Person von mir inspiriert wurde, wäre ich damit zufrieden.

Welche Reisen haben sich in den letzten zehn Jahren als wegweisende Momente herauskristallisiert?

Ich glaube, die erste Solo-Reise, die ich 2010 nach Afrika gemacht habe. Ich erinnere mich, dass ich den Plan für ein Solo-Abenteuer schon seit Monaten hatte, aber der wirkliche Knackpunkt war, als ich kurz davor war, auf das Ticket zu klicken und es zu kaufen. Ich hatte einen großen inneren Kampf zwischen dem, was ich tun wollte, und meinen Ängsten, es zu tun. Und dann habe ich einfach gesagt: "Genau, du musst das machen, es ist dein Traum… Also habe ich das Ticket gekauft, und in den nächsten zwei Wochen vor dem Flug hat mir jeder erzählt - Sie wissen ja, wie Westler sein können - dass Kannibalen mit Knochen in der Nase mich in einem Topf kochen würden und solche Sachen. Dann habe ich mich all diesen Ängsten gestellt. Ich nahm den Flug und diese Reise war mit Abstand das Beste, was ich je getan habe. Es hat den Weg meines Lebens verändert.

Und ist diese Suche nach neuen Wellen ein kontinuierlicher Zyklus?

Manchmal versuche ich, an Orte zurückzugehen, an denen ich schon einmal war. Aber es gibt eine Art von Berufung, die ständig die Frage stellt: 'Wo geht's als nächstes hin?' Das ist ein tolles Gefühl. Ich bin noch jung und fühle mich stark, aber mit der Zeit werde ich vielleicht nicht mehr an all die Orte gehen können, an denen ich jetzt bin. Ich werde immer versuchen, die Fähigkeit nicht zu verlieren, mich zu fragen, was für mich als nächstes kommt.

Ihre Abenteuer-Dokumentationen haben sich von Ihren handgefilmten Missionen in Westafrika--, die, wie ich glaube, wirklich die Fantasie der reisenden Surfer-- eingefangen haben, bis zur Veröffentlichung Ihres Films En Ningún Sitio entwickelt. War dieser Übergang immer Teil des Plans?

Danke, Chris. Um ehrlich zu sein, war nichts geplant. En Ningún Sitio ist das Ergebnis meiner Freundschaft mit Bernat Sampol, dem Regisseur. Vor langer Zeit habe ich ihm Eh, Petrel geschenkt, und er war auch sehr inspiriert davon. Bernat ist dann ein sehr talentierter Filmemacher geworden. Ich mag es, eine Art Punk- und DIY-Stil in meinen Produktionen zu haben. Was die meisten Surf-Filme aber gemeinsam haben, ist, dass sie alle unabhängige Ideen sind.

Die Leute werden unweigerlich die Auswirkungen auf die Umwelt hinterfragen, die Langstreckenreisen haben. Wie denken Sie über dieses Thema?

Das ist ein schwieriges Thema. Es ist etwas, worüber ich in den letzten Jahren viel nachgedacht habe. Ich war an sehr abgelegenen Orten, wie zum Beispiel auf den Inseln vor der Küste Alaskas, und habe überall Plastik gesehen. Wenn man an sehr abgelegenen Orten Plastikmüll sieht, denkt man viel darüber nach, wie sehr der globale Konsum außer Kontrolle geraten ist und wie unnachhaltig der Mensch mit den natürlichen Ressourcen umgeht. Ich sehe mich ständig in tiefen Widersprüchen - zum Beispiel beim Reisen mit dem Flugzeug-aber ich glaube, dass die Menschheit sich den Herausforderungen des Klimawandels stellen muss. Das ist das Problem von uns allen. Und es ist mir wichtig, andere zu provozieren, anders zu denken.

Ich arbeite gerade mit meiner Freundin an einem Projekt im Senegal und versuche, die Menschen zur Wiederverwendung von Plastik zu erziehen. Es ist ein riesiges Problem in Afrika, und an den meisten Orten wissen die Einheimischen nicht einmal, wie schlimm es ist. Wir bringen ihnen einfach ein Werkzeug, um das Plastik zu schmelzen und wiederzuverwenden. Wir versuchen, die Dörfer dazu zu erziehen, sich des Problems bewusst zu werden. Letztendlich ist nicht das Plastik oder unser Ölverbrauch selbst das größte Problem, sondern unsere Art, global zu sein und zu handeln.

Wo geht's weiter?

In letzter Zeit habe ich mich sehr auf Afrika konzentriert, aber ich habe eine Hassliebe zu diesem Kontinent. Wenn ich für längere Zeit dort bin, kann es sehr hart sein, aber wenn ich nach Hause komme, vermisse ich ihn so sehr, dass ich nicht anders kann, als zurückzugehen. Es gibt überall an der Küste Afrikas erstaunliche Wellen; ich liebe die Kultur, die Menschen, die Farben. Alles daran. Aber im Moment suche ich nach neuen Orten zum Surfen in der südlichen Hemisphäre.

Dieses Interview erschien zuerst in der BASE Magazin Ausgabe #01. Um die komplette Ausgabe online zu lesen, klicken Sie hier und abonnieren Sie sie kostenlos.


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