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Interview: Der Wanderer und Fotograf Quintin Lake

Lernen Sie den Mann hinter The Perimeter kennen, einem epischen Fünfjahresprojekt, bei dem die gesamte 6.835 Meilen lange britische Küste erwandert und dokumentiert wird.

25. November 2021 | Interview von Matt Jones @ WildBounds HQ

Der Fotograf Quintin Lake hat vor kurzem die fünfjährige Herausforderung gemeistert, die gesamte Küstenlinie des britischen Festlands abzuwandern, und seine epische Reise in einer bemerkenswerten Serie von fesselnden Bildern dokumentiert. Alles an diesem Projekt ist beeindruckend - auch die Statistiken. Es dauerte fünf Jahre, 455 Tage auf dem Weg, 268 Tage Fotobearbeitung und 6.835 Meilen zu Fuß. Und das Ergebnis? Unglaubliche 179.222 Fotos von einer Reise zu Fuß um Großbritanniens Stadtrand.

Wie war es, das Projekt nach fünf Jahren endlich zu beenden?

Es war ziemlich überwältigend, auch weil die zweite COVID-19-Sperre fast genau mit dem Datum zusammenfiel, an dem ich endlich fertig wurde. Aber es war wirklich bewegend, an der Themse entlangzulaufen und die Lichter auf der anderen Seite des Wassers zu sehen, in Richtung North Kent zu blicken und zu erkennen, dass es keine neue Landzunge mehr zu begehen gab. Der Kreis war endlich geschlossen. Das war's - es war alles vorbei.

Zu Beginn sagten Sie, Sie wollten mehr über unseren Inselstaat erfahren. Was haben Sie gelernt?

Teile Großbritanniens sind viel wilder und abgelegener, als ich erwartet hatte. Dieser Eindruck ist besonders ausgeprägt, wenn man weiter nach Norden kommt. In gewisser Weise fühlten sich der Süden und der Norden wie zwei verschiedene Kapitel der Reise an - insbesondere das Wandern an der schottischen Küste bedeutete, tagelang auf sich allein gestellt zu sein, und so war das Gefühl, an einem wilden und abgelegenen Ort zu sein, sehr ausgeprägt.

Auf kultureller Ebene stieß ich bei den Menschen in den Küstengemeinden auf einen großen Stolz auf ihre jeweiligen Küstenabschnitte, was mich überraschte und erfreute. Es gab auch viel Engagement und Unterstützung auf dem Weg. Das Wunderbare an den Briten ist, dass, als ich den Leuten von der Wanderung erzählte, buchstäblich niemand, den ich traf, sagte: "Du bist verrückt, warum machst du das?" Stattdessen hieß es: "Wow, das ist brillant, das würde ich auch gerne machen". Das war wirklich herzerwärmend, vor allem, weil ich in gewisser Weise denke, dass das, was ich getan habe, ein bisschen verrückt war. Aber viele von uns haben Kindheitserinnerungen, die mit der Küste verbunden sind, und die Menschen scheinen sie als einen Ort der Flucht und der Freude zu sehen. Vielleicht ist das der Grund für die positive Stimmung - auch wenn natürlich ein Großteil der Küste, an der ich spazieren ging, weit von den traditionellen Vorstellungen von der Küste entfernt war.

Das überzeugendste Beispiel war Wick in Schottland, das einst einer der größten Heringshäfen des Landes war, heute aber sehr melancholisch wirkt. In den Hafengebieten von Liverpool, London und Edinburgh war es ähnlich. Es scheint, als hätten wir uns immer noch nicht wirklich mit ihrem Verlust abgefunden, trotz der Bemühungen, diese Gebiete zu erneuern.

Andererseits erwiesen sich einige Orte, die ich stark mit der maritimen Vergangenheit Großbritanniens verbinde, als eine Überraschung. Als ich den Clyde hinaufging, hatte ich die Vorstellung, dass es dort ein bisschen gefährlich sein könnte - ein düsterer Ort voller vergessener Werften und heruntergekommener Kräne. Aber davon war nichts zu sehen - es gab hauptsächlich Supermärkte und große Einzelhandelsgeschäfte sowie moderne, erschwingliche Wohnungen. Es gab kein bombastisches Gefühl des Stolzes auf die Vergangenheit.

Aber die unglaubliche Nähe von zerklüfteten Landschaften und industriellen oder post-industriellen Standorten ist immer noch überwältigend. An einem einzigen Tag in Schottland kam ich an riesigen Schiffskränen vorbei, an einem leeren See und dann an einem Trident-Waffenlager, in dem die Royal Marines patrouillierten. Und an vielen Tagen sah ich, wie Wohlstand und Armut nur wenige Kilometer voneinander entfernt an einem einzigen Küstenabschnitt nebeneinander existierten.

Wie sind Sie auf die Fotografie und das Langstreckenwandern gekommen?

Als ich 10 Jahre alt war, wanderte ich mit meiner Mutter von John O'Groats nach Glasgow, was die Idee, in den Sommerferien lange Wanderungen zu unternehmen, normalisierte. Mit 16 oder 17 Jahren wanderte ich viel auf Skye, und als ich 20 war, wanderte ich quer durch Großbritannien. So gut wie jeden Sommer unternahm ich irgendeine Art von Rucksacktour, einschließlich der meisten nationalen Wanderwege in Großbritannien. Aber erst vor etwa 10 Jahren habe ich angefangen, dies mit der Fotografie zu verbinden - es hat lange gedauert, bis ich mich von der britischen Landschaft kreativ inspirieren ließ. Lange Zeit hatte ich nicht das Gefühl, dass meine Bilder besser aussehen könnten als die Arbeiten anderer Landschaftsfotografen oder wirklich etwas anderes aussagen. Das änderte sich, als ich die Themse entlang wanderte, was sich sowohl in kreativer als auch in kommerzieller Hinsicht als äußerst lohnend erwies.

Der England Coast Path wird der neueste nationale Wanderweg des Vereinigten Königreichs sein. Unterstützen Sie dieses Projekt?

Ja, absolut. Ich glaube fest an National Trails, denn die Tatsache, dass sie in der Regel gut gepflegt und gut ausgeschildert sind, bedeutet, dass die Einstiegshürden für Wanderungen viel niedriger sind. Das kann nur gut sein, und der englische Küstenwanderweg ist eine große Bereicherung für das Wandern an der Küste. Ich habe ausgerechnet, dass meine Reise um die britische Küste einer Wanderung um ein Viertel des Erdumfangs entspricht - das ist so, als würde man von London nach Manila laufen. Wir sind eine so winzige Insel, und doch haben wir diese einzigartige und außergewöhnliche Küstenlinie.

Ihr Spaziergang wurde im März 2020 aufgrund der COVID-19-Pandemie abrupt unterbrochen. Wie fühlten Sie sich zu diesem Zeitpunkt?

Anfangs machte mir der Ausbruch von COVID keine großen Sorgen, da ich alleine unterwegs war und das Gefühl hatte, dass ich mich bereits ziemlich effektiv sozial distanziert hatte! Aber als sich die Situation änderte, fühlte ich mich nicht mehr so wohl, zumal ich zu dieser Zeit an der Küste von Norfolk unterwegs war und die Einheimischen verständlicherweise eine gewisse Abneigung gegen Außenstehende hegten. Ich merkte bald, dass es wahrscheinlich nicht das Richtige war, und so hörte ich am Tag vor der Ankündigung der Abriegelung durch Boris auf und nahm den Zug nach Hause.

Das Ende der Wanderung war aus ähnlichen Gründen surreal, und es gab eine Zeit, in der ich mir Sorgen machte, dass ich nicht in der Lage sein würde, die Wanderung zu beenden. Jeder Tag wurde zum Ende hin ziemlich stressig.

Hatten Sie Angst, dass Sie das Projekt nicht zu Ende führen könnten?

Sehr sogar. Das Gefühl der Zufriedenheit nimmt mit der Schwierigkeit der Reise zu - sich selbst zu versorgen, ist sehr ermutigend. Umgekehrt ist es psychologisch sehr schwierig, wenn es einem aus der Hand genommen wird, durch ein Ereignis, das sich völlig außerhalb der eigenen Kontrolle befindet.

War der Perimeter in erster Linie ein kreatives Unterfangen?

Es ist ein Zwiespalt - einerseits hätte ich mir das alles nicht angetan, nur um zu sagen, dass ich um die britische Küste gelaufen bin. Das kreative Element hat mich angetrieben, aber wenn ich zu müde oder erschöpft war, konnte ich nicht mehr kreativ denken.

Obwohl sich unter den Bildern des Projekts einige beeindruckende Landschaftsaufnahmen befinden, scheinen viele von Menschenhand geschaffene Küstenelemente im Vordergrund zu stehen. War das eine bewusste Entscheidung?

Ich wollte die Küste ehrlich porträtieren. Das war vielleicht das Wichtigste aus einer kreativen Perspektive. Und für mich erwies es sich als viel einfacher, etwas Originelles zu sagen, indem ich moderne Merkmale darstellte - eine neue Landschaft durch die Interpretation dieser Dinge zu schaffen, als zu versuchen, etwas Neues mit ikonischen Orten wie den weißen Klippen von Dover zu machen, die offensichtlich seit Jahrhunderten in der Kunst symbolisiert und dargestellt werden. An diesen Orten hatte ich das Gefühl, dass ich nur das dokumentieren konnte, was ich sah.

Sie haben sich auch die Zeit genommen, einen Abstecher ins Landesinnere zu machen und Snowdon, Scafell Pike und Ben Nevis zu besteigen. Was war der Grund dafür, diese drei Gipfel in das Projekt aufzunehmen?

Ich liebe die Berge ebenso wie die Küste, also wollte ich zum einen die Perspektive wechseln und zum anderen waren sie unwiderstehlich. Wenn ich einen Gipfel sehe, ist das für mich schon fast eine Verlockung - ich möchte ihn besteigen.

Aber das war auch eine Hommage an John Merrill, der 1975 als erster Mensch die britische Küste zu Fuß umrundete und ebenfalls diese drei Gipfel bestieg. Ich habe versucht, an einem Tag vom Meer zum Gipfel zu gelangen, was einige lange Tage bedeutete - vor allem bei der Besteigung des Snowdon -, aber es ist wirklich erstaunlich, wenn man auf diese Weise seine Perspektive komplett ändern kann. Ich erinnere mich, wie ich auf dem Gipfel des Snowdon stand und auf die Halbinsel Llŷn und Anglesey zurückblickte und eine Küstenlinie überblickte, für die ich viele Wochen zu Fuß gebraucht hatte.

Welchen körperlichen oder geistigen Herausforderungen mussten Sie sich stellen?

Wind ist an der Küste eine Konstante, insbesondere an der Nordwestküste Schottlands im Winter, wo die Temperaturen durchweg knapp über dem Gefrierpunkt lagen und es fast ununterbrochen regnete. So wurde das Wandern unter diesen Bedingungen zu einem ständigen Kampf gegen die Unterkühlung, der viele heiße Getränke und einen häufigen Wechsel von nasser zu trockener Kleidung erforderte, wenn ich in mein Zelt ein- und ausstieg. Das erforderte viel Disziplin und war eine echte Herausforderung, aber es war auch aufregend. Etwas Schwieriges zu bewältigen, kann sehr motivierend sein.

Die schlimmsten körperlichen Probleme, die ich hatte, waren Überlastungsverletzungen, einschließlich eines Sehnenrisses in meinem Fuß, der laut dem Physiotherapeuten auf wiederholte Bewegungen zurückzuführen war - im Wesentlichen der gleiche Gang, das gleiche Terrain, Tag für Tag. Während der Heilung musste ich zwei Monate lang einen Ruhigstellungsschuh tragen, was sehr frustrierend war.

In ähnlicher Weise litt ich unter einer Belastungsreaktion in meinem Schienbein, wie eine kleine Fraktur, die wiederum im Wesentlichen auf Überlastung zurückzuführen war. Im Nachhinein betrachtet habe ich mich nicht genug gedehnt und nicht genug auf meine Ernährung geachtet, was ich jetzt tue, um besser auf meinen Körper aufzupassen.

Tatsächlich verstehe ich meinen eigenen Körper und meinen Geist jetzt viel besser, als ich es früher getan habe. Ich weiß, wann ich Nahrung und Ruhe brauche - nicht nur körperlich, sondern auch, um kreativ denken zu können. Es geht darum, ruhig zu bleiben - ich hätte wahrscheinlich jeden Tag doppelt so weit laufen können, wenn es nur um die körperliche Herausforderung des ganzen Unterfangens gegangen wäre..

Als Mensch habe ich eine innere Ruhe, die vorher nicht da war. Ich bin freundlicher zu mir selbst und zufriedener. Und als Fotografin bin ich, glaube ich, auch viel empfänglicher für das Ungewöhnliche oder das, was nicht an seinem Platz ist.

Was war der beängstigendste Moment?

Der schrecklichste Moment war, als ich unter den erodierenden Klippen von Holderness in East Yorkshire feststeckte. Es war dunkel, nass und rutschig, und es gab auf einer Strecke von etwa 12 km keinen wirklichen Ausweg von der Küstenlinie zur Klippe. Die Flut kam, und ich geriet in Panik und wurde immer schneller, bis ich am Ufer entlanglief und verzweifelt versuchte, einen Weg nach oben zu finden. Ich konnte mich gerade noch rechtzeitig in Sicherheit bringen, aber es war eine schreckliche Erfahrung, die ich nicht wiederholen möchte. In gewisser Weise war ich etwas selbstgefällig geworden, da die meisten objektiven Herausforderungen vorbei waren - ich hatte die wildesten und abgelegensten Teile der Küste durchquert. Aber das ist an sich schon gefährlich, denn wenn man es sich zu bequem macht, begibt man sich in Gefahr.

Die Wanderung auf dem gefährlichsten Wanderweg Großbritanniens auf Foulness Island in Essex war ebenfalls aufregend - viele Menschen sind ertrunken, weil die Gezeiten und das Wetter perfekt sein müssen. Auf der einen Seite gibt es Treibsand und auf der anderen nicht explodierte Munition. Ich habe mir von einem Meteorologen den Rat geholt, eine sichere Passage zu finden und alles richtig zu timen. Selbst mit einem Kompass wäre es schwierig zu navigieren - da war ich froh, ein GPS zu haben.

Sie sind inzwischen ein erfahrener Wildcamper. Hast du irgendwelche Tipps für angehende Küstencamper?

Im Allgemeinen gibt es nichts Schöneres, als das Zelt aufzuschlagen und den Blick auf das Meer zu genießen. Gleichzeitig sollte man beim Wildcampen an der Küste aber auch immer den Wind berücksichtigen. Meine Faustregel war, dass ich bei einem Wind von bis zu 30 Meilen pro Stunde eher dazu neige, ihn zu ertragen - aber wenn der Wind stärker ist, würde ich Schutz suchen, indem ich auf der Leeseite von Bäumen oder anderen Strukturen aufbaue. Oh, und man braucht Ohrstöpsel, um überhaupt schlafen zu können!

Trinkwasser zu finden, kann an der Küste auch ein großes Problem sein, also nehmen Sie eine Trinkblase mit und füllen Sie sie vor Einbruch der Dunkelheit auf. Im Allgemeinen benötigte ich etwa 3 Liter, um mich für den Abend und den nächsten Morgen ausreichend zu versorgen. Im Allgemeinen habe ich mein Wasser abgekocht, da ich viel Tee trinke, obwohl ich auch einen Filter dabei hatte. Natürlich lassen sich auch durch Abkochen und Filtern Dinge wie landwirtschaftliche Abwässer nicht immer beseitigen, so dass es auf dem Acker ein schwieriges Unterfangen sein kann, zu zelten. Nach meiner Erfahrung ist es an der Küste von Essex am schwierigsten, wildes Wasser zu finden. Das wiederum bedeutete, dass ich ein Experte für die verschiedenen Arten von Waschbecken in öffentlichen Toiletten wurde - ich begann, diese Waschbecken mit Druckknopfhähnen zu hassen, weil es so schwierig ist, eine Flasche damit zu füllen!

Wie die meisten echten Wildcamper bin ich ein großer Verfechter von "Hinterlasse keine Spuren". Ich würde sogar sagen, dass ich darüber hinausgehe und versuche, einen positiven Einfluss zu haben, indem ich meinen Lagerplatz sauberer hinterlasse, als ich ihn vorgefunden habe. Wildes Campen hat in letzter Zeit offensichtlich viel Aufmerksamkeit in den Medien erregt - meiner Meinung nach zu Unrecht, denn Wildcamper werden mit so genannten "Fliegencampern" in einen Topf geworfen, obwohl die beiden völlig verschieden sind.

Könnten Sie ein Lieblings-Wildniscamp herausgreifen?

Einige meiner besten Wildniscamps waren an der schottischen Küste, da diese an manchen Stellen so zerklüftet und abgelegen ist. Ich war bis zu 9 Wochen am Stück unterwegs, und in dieser Zeit konnte ich mich bis zu 5 Tage lang ohne Nachschub mit Treibstoff, Nahrung und Strom versorgen.

Ich erinnere mich, dass ich in der Silvesternacht auf der Halbinsel Ardnamurchan gezeltet habe, einem atemberaubenden Ort zum Wildcampen. Nun ja, über Nacht gab es einen schrecklichen Sturm, aber als ich am nächsten Morgen das Zelt öffnete, war es ein wunderschöner Tag. Es war wie ein Wunder und ist eine wunderbare Erinnerung.

Wie hat sich Ihre Ausrüstung bewährt?

Im Laufe der Wanderung habe ich meine Philosophie in Bezug auf die Ausrüstung komplett geändert. Ich begann mit dem Ethos der US-Ultraleicht-Rucksacktouristen - mit leichten Fell-Laufschuhen und Cuben-Faser-Ausrüstung. Aber das Zeug war einfach zu schnell abgenutzt und so teuer, dass ich es mir nicht mehr leisten konnte, es zu ersetzen. Also habe ich mir eine schottische Winterbergsteigerausrüstung zugelegt - eine dickere Gore-Tex-Pro-Jacke und Meindl-Lederstiefel. Alles wurde ein bisschen robuster, was zwar etwas schwerer war, aber länger hielt und mir viel mehr Vertrauen in meine Ausrüstung gab. Sagen wir es mal so: Ich habe sechs Paar leichte Trailschuhe verbraucht, verglichen mit nur einem Paar Lederstiefel. Es erfordert viel Management, um die Füße gesund zu halten, wenn sie die ganze Zeit über nass sind. Es ist zeitaufwändig und erfordert eine Menge Verwaltung. Ich musste ständig Balsam auftragen und versuchen, meine Füße zu lüften. Obwohl ich mit leichtem Schuhwerk mehr Strecke zurücklegen konnte, kehrte ich schließlich zu den Stiefeln zurück.

Abgesehen davon ist das Buch von Ray Jardine [Beyond Backpacking] ist immer noch eine Art Bibel für mich, und ich bin Mitglied der Website backpackinglight.com. Das sind brillante Ressourcen, und ich glaube, dass es immer noch einen Platz für Ultraleichttouren gibt, aber es ist nicht unbedingt die richtige Wahl für jeden. Das gilt besonders hier in Großbritannien, einfach weil es hier so nass ist.

Wie viel Gewicht trugen Sie im Durchschnitt?

Das war sehr unterschiedlich. An den entlegensten Orten hatte ich bis zu 25 kg dabei, darunter bis zu 3 Liter Wasser und 4 bis 5 Kilo Kameraausrüstung sowie eine Drohne in Schottland. Hinzu kam etwa ein Kilo Gewicht in Form von Powerbanks, um die Geräte am Laufen zu halten.

Andererseits habe ich in Südengland manchmal weniger als 10 kg gewogen, und das nur mit ultraleichter Rucksackausrüstung plus 5 kg Kameraausrüstung. Ich bin ein ziemlicher Geek, wenn es darum geht, mein Gewicht zu berechnen, aber ich glaube nicht, dass diese Philosophie für eine mehrtägige Langstreckenwanderung wie die meine funktioniert - es sei denn, man ist reich genug, um sich ständig neue Ausrüstung leisten zu können, weil sie sich einfach zu schnell abnutzt.

Was ist am Horizont zu sehen?

Nun, um ehrlich zu sein, lebe ich dieses Abenteuer immer noch - ich arbeite mich durch die Tausenden von Bildern, die ich aufgenommen habe. Laut der Checkliste, die vor mir liegt, bin ich bei Tag 370, was die bearbeiteten Fotos angeht, aber es liegen noch viele weitere vor mir! Ich werde das also noch ein oder zwei Jahre lang erleben.

Ich bin gerade den Glyndŵr's Way in Mittelwales gewandert und werde wahrscheinlich versuchen, alle paar Monate einen Fernwanderweg zu machen, um mich sozusagen in Form zu halten. Allerdings werde ich kein weiteres großes Projekt in Angriff nehmen, bevor dieses nicht abgeschlossen ist. Danach würde ich gerne nach Europa gehen. Meine Frau ist Tschechin, und so gefällt mir die Idee, eine sehr lange Wanderung auf dem Kontinent zu machen, mit einem kreativen fotografischen Element.


Quintin Lake ist ein mehrfach preisgekrönter Architektur- und Landschaftsfotograf. Sehen Sie mehr Bilder von The Perimeter und kaufen Sie Abzüge unter theperimeter.uk.

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