Interview: Der Wanderer und Fotograf Quintin Lake

Lernen Sie den Mann hinter The Perimeter kennen, einem epischen Fünfjahresprojekt, bei dem die gesamte 6.835-Meilen-Länge der britischen Küste bewandert und dokumentiert wird

25th November 2021 | Interview von Matt Jones @ WildBounds HQ

Der Fotograf Quintin Lake hat kürzlich eine fünfjährige Herausforderung abgeschlossen, bei der er die gesamte Küste des britischen Festlandes abwanderte und seine epische Reise in einer bemerkenswerten Serie fesselnder Bilder dokumentierte. Alles an dem Projekt ist beeindruckend – einschließlich der Statistiken. Es hat fünf Jahre gedauert, 455 Tage auf dem Trail, 268 Tage Fotobearbeitung und 6.835 Meilen zu Fuß. Das Ergebnis? Unglaubliche 179.222 Fotos einer Reise zu Fuß rund um Großbritannien.

Wie hat es sich angefühlt, das Projekt nach fünf Jahren endlich abzuschließen?

Es war ziemlich überwältigend, zum Teil, weil der zweite COVID-19-Lockdown ziemlich genau mit dem Datum zusammenfiel, an dem ich endlich fertig war. Aber es war wirklich bewegend, die Themse hinunterzugehen und die Lichter über dem Wasser zu sehen, in Richtung North Kent zu blicken und zu erkennen, dass es keine neue Landzunge zum Wandern gab. Endlich war der Kreis geschlossen. Das war es – es war alles vorbei.

Wild camping in the Thames Estuary, in sight of containers and docks

Zu Beginn sagten Sie, Sie wollten mehr über unseren Inselstaat erfahren. Was hast du gelernt?

Teile Großbritanniens sind viel wilder und abgelegener, als ich erwartet hatte. Dieser Eindruck wird besonders deutlich, je weiter man nach Norden kommt. In gewisser Weise fühlten sich der Süden und der Norden wie zwei verschiedene Kapitel der Reise an – vor allem entlang der schottischen Küste zu wandern bedeutete, tagelang autark zu sein, und so war dieses Gefühl, an einem wilden und abgelegenen Ort zu sein, sehr stark.

Majestic Scottish landscape with snow-covered hills

Auf kultureller Ebene stieß ich bei Menschen aus Küstengemeinden auf ein hohes Maß an Stolz auf ihre besonderen Küstenabschnitte, was mich überraschte und erfreute. Es gab auch viel Engagement und Unterstützung auf dem Weg. Das Wunderbare an den Briten ist, dass, als ich den Leuten von dem Spaziergang erzählte, buchstäblich niemand, den ich traf, sagte: „Du bist verrückt, warum tust du das?“ Stattdessen hieß es „Wow, das ist genial, das würde ich gerne machen“. Was wirklich herzerwärmend war, vor allem, weil ich in gewisser Weise denke, dass das, was ich getan habe, ein bisschen verrückt war. Aber viele von uns haben Kindheitserinnerungen, die mit der Küste verbunden sind, und die Menschen scheinen sie als einen Ort der Flucht und Freude zu sehen. Vielleicht war das der Grund für diese positive Einstellung – obwohl natürlich ein Großteil der Küste, an der ich spazieren ging, weit entfernt war von traditionellen Vorstellungen von Meer.

Families on a pebble beach in sight of huge shipping containers

Das überzeugendste Beispiel war Wick in Schottland, das einst einer der größten Heringshäfen des Landes war, jetzt aber wirklich melancholisch wirkt. Die Docklands in Liverpool, London und Edinburgh fühlten sich alle ähnlich an. Es ist, als hätten wir uns trotz der Bemühungen, diese Gebiete zu regenerieren, immer noch nicht wirklich mit ihrem Verlust abgefunden.

Auf der anderen Seite haben sich einige Orte, die ich stark mit der maritimen Vergangenheit Großbritanniens verbinde, als Überraschung erwiesen. Als ich den Clyde hinaufging, hatte ich das Vorurteil, dass es ein bisschen gefährlich sein könnte – ein düsterer Ort voller vergessener Werften und verfallener Kräne. Aber es gab wirklich fast nichts dergleichen – es waren hauptsächlich Supermärkte und große Einzelhändler und moderner bezahlbarer Wohnraum. Früher gab es keinen bombastischen Stolz.

Aber die unglaubliche Nähe von zerklüfteten Landschaften und industriellen oder postindustriellen Stätten ist immer noch umwerfend. An einem einzigen Tag in Schottland passierte ich riesige Schiffskräne, einen leeren See und dann ein Trident-Waffenlager, in dem Royal Marines patrouillierten. Und an vielen Tagen sah ich Wohlstand und Armut nur wenige Kilometer voneinander entfernt an einem einzigen Küstenabschnitt nebeneinander existieren.

Wie ist Ihr Interesse für Fotografie und Fernwandern entstanden??

Als ich 10 war, bin ich mit meiner Mutter von John O’Groats nach Glasgow gelaufen, was die Vorstellung von langen Spaziergängen in den Sommerferien normalisierte. Mit 16 oder 17 bin ich viel in Skye gewandert, und mit 20 bin ich quer durch Großbritannien gewandert. So ziemlich jeden Sommer unternahm ich eine Art Rucksackreise, einschließlich der meisten nationalen Trails in Großbritannien. Aber ich habe erst vor etwa 10 Jahren angefangen, es mit der Fotografie zu kombinieren – es hat lange gedauert, bis ich mich kreativ von der britischen Landschaft inspirieren ließ. Ich hatte lange Zeit nicht das Gefühl, dass meine Bilder besser aussehen könnten als die Arbeit anderer Landschaftsfotografen oder wirklich etwas anderes sagen. Das änderte sich alles, als ich die Themse entlang lief, was sowohl kreativ als auch kommerziell äußerst lohnend war.

The iconic cliffs of the Seven Sisters

Der England Coast Path wird der neueste National Trail Großbritanniens sein. Unterstützen Sie dieses Projekt?

Absolut. Ich glaube fest an National Trails, weil die Tatsache, dass sie im Allgemeinen gut gepflegt und gut ausgeschildert sind, bedeutet, dass die Eintrittsbarrieren für das Wandern viel niedriger sind. Das kann nur gut sein, und der England Coast Path sollte eine große Bereicherung für Küstenwanderungen sein. Ich habe herausgefunden, dass meine Reise entlang der britischen Küste einem Viertel des Erdumfangs entspricht – es ist dasselbe, als würde ich von London nach Manila laufen. Wir sind so eine kleine Insel, und doch haben wir diese einzigartige und außergewöhnliche Küste.

Ihr Spaziergang wurde im März 2020 aufgrund der COVID-19-Pandemie abrupt eingeschränkt. Wie haben Sie sich damals gefühlt?

Anfangs war ich nicht so besorgt über den Ausbruch von COVID, weil ich alleine mit dem Rucksack unterwegs war, also hatte ich das Gefühl, dass ich bereits ziemlich effektiv soziale Distanzierung praktizierte! Aber als sich die Situation änderte, fühlte ich mich weniger wohl, zumal ich zu dieser Zeit an der Küste von Norfolk spazieren ging und es verständlichen Widerstand von Einheimischen gegen Außenstehende gab. Mir wurde schnell klar, dass es wahrscheinlich nicht das Richtige war, also hielt ich am Tag, bevor Boris die Lockdown-Ankündigung machte, an und fuhr mit dem Zug nach Hause.

Gorgeous beach sunset

Das Ende des Spaziergangs war aus ähnlichen Gründen surreal, und es gab eine Zeit, in der ich mir Sorgen machte, dass ich den Spaziergang nicht beenden könnte. Gegen Ende hin wurde jeder Tag ziemlich stressig.

Hattest du Angst, dass du das Projekt nicht abschließen könntest??

Besonders gern. Das Gefühl der Zufriedenheit steigt mit der Schwierigkeit der Reise – unabhängig zu sein ist ziemlich ermächtigend. Umgekehrt ist es psychologisch sehr schwierig, es Ihnen durch ein Ereignis, das sich völlig Ihrer Kontrolle entzieht, aus den Händen zu nehmen.

War der Perimeter in erster Linie ein kreatives Unterfangen?

Es ist eine Dichotomie – einerseits hätte ich mir das alles nicht antun müssen, nur um zu sagen, dass ich an der Küste Großbritanniens entlanggelaufen bin. Das kreative Element hat mich am Laufen gehalten, aber umgekehrt war es unmöglich, kreativ zu denken, wenn ich zu müde oder müde wurde.

Urban industrial landscape

Obwohl es unter den Bildern des Projekts einige atemberaubende Landschaftsaufnahmen gibt, scheinen viele von Menschenhand geschaffene Küstenelemente hervorzuheben. War das eine bewusste Entscheidung?

Ich wollte die Küste ehrlich darstellen. Das war aus kreativer Sicht vielleicht das Wichtigste. Und für mich erwies es sich als viel einfacher, etwas Originelles zu sagen, indem ich moderne Merkmale porträtiere – eine neue Landschaft zu schaffen, indem ich diese Dinge interpretiere, anstatt zu versuchen, etwas Neues mit ikonischen Orten wie den weißen Klippen von Dover zu machen, die offensichtlich symbolisiert und porträtiert wurden in der Kunst seit Jahrhunderten. An diesen Orten hatte ich das Gefühl, alles, was ich tun könnte, wäre zu dokumentieren, was ich sah.

Sie haben sich auch Zeit genommen, ins Landesinnere abzubiegen und Snowdon, Scafell Pike und Ben Nevis zu besteigen. Was war der Grund dafür, diese drei Gipfel in das Projekt aufzunehmen??

Ich liebe die Berge genauso wie die Küste, also war es teilweise, um die Perspektive zu wechseln, und teilweise, weil sie unwiderstehlich waren. Wenn ich einen Gipfel sehe, ist das für mich fast schon ein Scherz – ich will ihn erklimmen.

Majestic Scottish landscape with snow-clad mountains above a loch

Aber das war auch eine Hommage an John Merrill, den ersten Menschen, der 1975 die Küste Großbritanniens bewanderte und der auch diese drei Gipfel bestieg. Ich habe versucht, an einem Tag vom Meer auf den Gipfel zu gelangen, was einige lange Tage bedeutete – insbesondere die Besteigung von Snowdon –, aber es ist wirklich erstaunlich, seine Perspektive so komplett ändern zu können. Ich erinnere mich, dass ich auf dem Gipfel von Snowdon stand, auf die Llŷn-Halbinsel und Anglesey zurückblickte und eine Küstenlinie überblickte, deren Begehung viele Wochen gedauert hatte.

Welchen körperlichen oder psychischen Herausforderungen sind Sie begegnet?

Wind ist an der Küste eine Konstante, besonders an der Nordwestküste Schottlands im Winter, wo die Temperaturen konstant leicht über dem Gefrierpunkt lagen, mit ziemlich kontinuierlichem Regen. So wurde das Gehen bei diesen Bedingungen zu einem ständigen Kampf gegen Unterkühlung, der viele heiße Getränke erforderte und häufig von nasser zu trockener Kleidung wechselte, wenn ich in mein Zelt ein- und ausstieg. Es erforderte viel Disziplin und war eine echte Herausforderung, aber auch spannend. Etwas Schwieriges zu meistern, kann sehr motivierend sein.

Die schlimmsten körperlichen Probleme, die ich hatte, waren Überbeanspruchungsverletzungen, einschließlich einer gespaltenen Sehne in meinem Fuß, die laut Physiotherapeut auf sich wiederholende Bewegungen zurückzuführen war – im Wesentlichen dieselbe Gangart, dasselbe Gelände, Tag für Tag. Ich musste zwei Monate lang einen Immobilisierungsstiefel tragen, während er heilte, was frustrierend war.

In ähnlicher Weise litt ich an einer Stressreaktion in meinem Schienbein, wie ein kleiner Bruch, was wiederum im Wesentlichen auf Überbeanspruchung zurückzuführen war. Im Nachhinein habe ich mich nicht wirklich genug gedehnt oder der Ernährung Priorität eingeräumt, was ich jetzt tue, um meinen Körper ein bisschen besser zu pflegen.

Tatsächlich verstehe ich jetzt meinen eigenen Körper und Geist viel besser, auf eine Art und Weise, die ich vorher nicht kannte. Ich weiß, wann ich Essen und Ruhe brauche – nicht nur körperlich, sondern auch, um kreativ zu denken. Es geht darum, ruhig zu bleiben – ich hätte wahrscheinlich jeden Tag doppelt so weit gehen können, wenn es nur die körperliche Herausforderung des ganzen Unterfangens gewesen wäre.

Als Mensch habe ich eine innere Ruhe, die vorher nicht da war. Ich bin freundlicher zu mir selbst und zufriedener. Und als Fotograf glaube ich, dass ich auch viel mehr auf das Ungewöhnliche oder das Deplatzierte eingestellt bin.

Was war der gruseligste Moment?

Der gruseligste Moment war, unter den erodierenden Klippen bei Holderness in East Yorkshire stecken zu bleiben. Es war dunkel, nass und rutschig, und auf etwa 12 km gab es kein wirkliches Entkommen von der Küste bis zur Klippe. Die Flut kam herein und ich geriet in Panik, bewegte mich immer schneller, bis ich am Ufer entlang rannte und verzweifelt versuchte, einen Weg nach oben zu finden. Ich konnte mich gerade noch rechtzeitig in Sicherheit bringen, aber es war eine beängstigende Erfahrung, die ich nicht wiederholen möchte. In gewisser Weise war ich ein bisschen selbstgefällig geworden, da die meisten objektiven Herausforderungen vorbei waren – ich hatte die wildesten und abgelegensten Teile der Küste befahren. Aber das ist an sich gefährlich, denn wenn Sie es sich zu bequem machen, riskieren Sie es.

Erosion on sea cliffs at Holderness, East Yorkshire

Aufregend war auch ein Spaziergang auf Großbritanniens gefährlichstem Wanderweg auf Foulness Island in Essex – viele Menschen sind ertrunken, weil die Gezeiten und das Wetter perfekt sein müssen. Sie haben Treibsand auf der einen Seite und Blindgänger auf der anderen. Ich bekam Rat von einem Meteorologen, um eine sichere Passage zu finden und alles richtig zu timen. Selbst mit einem Kompass wäre die Navigation schwierig – ich war froh, dafür ein GPS zu haben.

Photographer Quintin Lake beside his tent while wild camping

Inzwischen sind Sie ein erfahrener Wildcamper. Hast du Tipps für angehende Küstencamper?

Generell gibt es nichts Schöneres, als das Zelt auszupacken und den Blick aufs Meer zu werfen. Aber denken Sie beim Wildcampen an der Küste auch immer an den Wind. Meine Faustregel war, dass ich bei Windgeschwindigkeiten von bis zu 50 km/h eher damit leben würde – aber wenn der Wind stärker war, suchte ich Schutz, indem ich mich auf der Leeseite von Bäumen oder anderen Strukturen aufstellte. Oh, und Sie brauchen Ohrstöpsel, um schlafen zu können!

Trinkwasser zu finden kann auch an der Küste ein großes Problem sein, also nimm eine Trinkblase mit und fülle sie vor Einbruch der Dunkelheit auf. In der Regel bräuchte ich ca. 3 Liter, um mich abends und am nächsten Morgen ausreichend zu versorgen. Ich habe mein Wasser im Allgemeinen abgekocht, da ich ein großer Teetrinker bin, obwohl ich auch einen Filter dabei hatte. Selbst Kochen und Filtrieren werden natürlich nicht immer Dinge wie landwirtschaftliche Abflüsse beseitigen – daher kann Ackerland ein schwieriger Ort zum Zelten sein. Meiner Erfahrung nach ist die Küste von Essex der Ort, an dem es am schwierigsten ist, wildes Wasser zu finden. Das wiederum bedeutete, dass ich ein Experte für die verschiedenen Arten von Waschbecken in öffentlichen Toiletten wurde – ich hasste diese Waschbecken mit Druckknopfhähnen, weil es so schwierig ist, eine Flasche damit zu füllen!

Wie die meisten echten Wildcamper bin ich ein großer Verfechter des Hinterlassens von Spuren. Tatsächlich würde ich sagen, dass ich darüber hinausgegangen bin und versucht habe, einen positiven Einfluss zu nehmen, indem ich meinen Lagerplatz tatsächlich sauberer hinterlasse, als ich ihn vorgefunden habe. Wildcampen hat in letzter Zeit offensichtlich viel Aufmerksamkeit in den Medien bekommen – zu Unrecht, wie ich finde, denn Wildcamper werden mit sogenannten „Fliegencampern“ in einen Topf geworfen, obwohl die beiden völlig unterschiedlich sind.

Könntest du dir ein Lieblings-Wildcamp aussuchen??

Einige meiner besten Wildcamps waren an Schottlands Küste, da sie stellenweise so schroff und abgelegen ist. Ich war bis zu 9 Wochen am Stück unterwegs, und innerhalb dieser Zeit war ich ohne Nachschub für bis zu 5 Tage völlig autark mit Treibstoff, Nahrung und Strom.

Ich erinnere mich an das Zelten an Silvester auf der Ardnamurchan-Halbinsel, das ein atemberaubender Ort zum Wildcampen war. Na ja, eigentlich gab es über Nacht einen fürchterlichen Sturm, aber als ich am nächsten Morgen das Zelt aufmachte, war es ein wunderschöner Tag. Es fühlte sich wunderbar an und ist eine wundervolle Erinnerung.

Wie hat sich dein Kit gehalten?

Im Laufe des Walks habe ich meine Philosophie bezüglich Ausrüstung komplett geändert. Ich begann mit dem Ethos der US-Ultraleicht-Rucksacktouristen – mit leichten Fell-Laufschuhen und Cuben-Faser-Ausrüstung. Aber es hat sich einfach zu schnell abgenutzt, und das Zeug ist so teuer, dass ich es mir dann nicht leisten konnte, es zu ersetzen. Also landete ich bei etwas, das im Wesentlichen schottische Winterbergsteigerausrüstung war – eine dickere Gore-Tex Pro-Jacke und Meindl-Lederstiefel. Alles wurde ein bisschen stabiler, was ein bisschen schwerer war, aber länger hielt und mir viel mehr Vertrauen in mein Kit gab. Sagen wir es so – ich habe sechs Paar leichte Trailschuhe im Vergleich zu nur einem Paar Lederstiefeln durchgemacht. Es braucht viel Management, um Ihre Füße gesund zu halten, wenn sie die ganze Zeit nass sind. Es ist zeitaufwändig und erfordert viel Verwaltungsaufwand. Ich habe ständig Balsam aufgetragen und versucht, meine Füße zu lüften. Obwohl ich mit leichterem Schuhwerk mehr Boden zurücklegen konnte, bin ich am Ende wieder zu Stiefeln zurückgekehrt.

Abgesehen davon ist Ray Jardines Buch [Beyond Backpacking] immer noch ein bisschen wie eine Bibel für mich, und ich bin Mitglied der Website backpackinglight.com. Das sind brillante Ressourcen, und ich denke immer noch, dass es einen Platz für Ultraleicht gibt, aber es ist nicht unbedingt die richtige Wahl für alle. Das gilt besonders hier in Großbritannien, einfach weil es hier so nass ist.

Wie viel Gewicht trugen Sie im Durchschnitt?

Es war sehr abwechslungsreich. An den entlegensten Orten trug ich bis zu 25 kg, darunter bis zu 3 Liter Wasser und 4 bis 5 kg Kameraausrüstung, sowie eine Drohne in Schottland. Dann gab es etwa ein Kilo Gewicht in Powerbanks, um Geräte am Laufen zu halten.

Lay-flat shot of Quintin's wild camping kit

Andererseits wog ich in Südengland manchmal unter 10 kg und trug nur ultraleichte Rucksackausrüstung, plus die 5 kg Kameraausrüstung. Ich bin ein bisschen ein Geek, wenn es um die Berechnung meines Gewichts geht, aber es ist eine Philosophie, die meiner Meinung nach bei einer mehrtägigen Langstreckenwanderung wie meiner nicht funktionieren kann – es sei denn, Sie sind reich genug, um es sich leisten zu können ständig Ersatzausrüstung, weil sie einfach zu schnell verschleißt.

Was ist am Horizont?

Nun, um ehrlich zu sein, erlebe ich dieses Abenteuer immer noch – ich arbeite mich durch die Tausende von Bildern, die ich geschossen habe. Laut der vor mir liegenden Checkliste bin ich in Bezug auf bearbeitete Fotos bei Tag 370, aber es gibt noch viel mehr zu tun! Also werde ich das noch ein oder zwei Jahre leben.

Ich bin gerade den Glyndŵr’s Way in Mid-Wales gegangen, und ich werde wahrscheinlich alle paar Monate einen Fernwanderweg machen, um sozusagen meine Hand zu behalten. Ich werde jedoch kein weiteres großes Projekt übernehmen, bis dieses abgeschlossen ist. Danach würde ich gerne nach Europa gehen. Meine Frau ist Tschechin, daher gefällt mir die Idee, einen sehr langen Spaziergang auf dem Kontinent mit einem kreativen Fotoelement zu machen.


Quintin Lake ist ein mehrfach preisgekrönter Architektur- und Landschaftsfotograf. Sehen Sie sich weitere Bilder von The Perimeter an und kaufen Sie Abzüge unter theperimeter.uk.

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