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Interview: Cam Brensinger, Gründer von NEMO Equipment

Was braucht man, um eine große Outdoor-Marke aufzubauen? NEMO-Chef Cam Brensinger erklärt, wie das Unternehmen vom Designprojekt eines Hochschulabsolventen zum preisgekrönten Ausrüstungshersteller wurde

25th März 2021 | Worte von Matt Jones @ WildBounds HQ


Der Design-Absolvent Cam Brensinger gründete NEMO Equipment im Jahr 2002 mit der Vision, bessere Outdoor-Ausrüstung zu bauen, die sich durch durchdachtes, überlegtes Design auszeichnet. Heute ist die unabhängige US-amerikanische Marke für ihre klassenbesten leichten Zelte, Schlafsysteme und Campingausrüstung bekannt. Wir trafen Cam während der von COVID verhängten Sperre.

Erzählen Sie uns etwas über Ihren Hintergrund im Freien und die Wurzeln von NEMO Equipment…

I’ve loved being outdoors since I was a little kid. I never enjoyed TV much. I always had a desire to shape my own unique identity… and a hardwired antipathy for anything too mainstream. I’m an introvert for sure, so the outdoors was also a way to be with my own thoughts. What really set me on the path for outdoor adventures though, was a summer camp I did in middle school that introduced me to long distance backpacking and river trips. Die Vorstellung, dass ich nur mit der Ausrüstung auf meinem Rücken oder in meinem Boot zurechtkommen würde, war aufregend und befreiend. Die Gewissheit, dass ich mich selbst versorgen kann, wenn es nötig ist, hat mir in meiner Jugend viel Selbstvertrauen gegeben, und ich nehme an, dass dies, vor allem während der COVID, auch heute noch der Fall ist.

Was war damals die größte Herausforderung für Sie, als Sie versuchten, NEMO in der Outdoor-Branche zu etablieren?

Als ich NEMO im Jahr 2002 gründete, befand sich die Branche in einer anderen Entwicklungsphase. Die bekannten Marken waren gut etabliert, aber sie waren immer noch meist unabhängig und von Gründern geführt. Sie stellten wunderschöne gedruckte Kataloge her und betrieben viel Marketing an der Basis - man konnte die Gründer und Unternehmensleiter ziemlich leicht auf Veranstaltungen treffen oder auch nur, indem man am Hauptsitz eines Unternehmens vorbeischaute. Es war eine kleine, eng verbundene Gemeinschaft, und das war sowohl ihr Charme als auch ein großes Hindernis für einen jungen Absolventen einer Designschule, der nicht von der Westküste oder aus Colorado kam. Außerdem gab es damals noch keine Crowd-Sourcing-Finanzierung für Start-ups, und man konnte auch nicht wirklich eine Marke durch Online-Communities aufbauen. Es gab eine Art und Weise, Dinge zu tun, die gut etabliert war und in die man nicht so leicht eindringen konnte. Es hat viele Jahre gedauert, bis wir in diesen Kreisen Vertrauen und Glaubwürdigkeit aufbauen konnten. Ich bin mir nicht sicher, ob das etwas Schlechtes ist, aber es war ein langsamer Prozess. Heute kann man viele dieser Zeiträume abkürzen, aber ich weiß nicht, ob man wirklich das gleiche Ergebnis erzielen kann. Mein Ziel war es immer, eine dauerhafte und kultige Outdoor-Marke aufzubauen, also war ich froh, den geduldigen Weg zu gehen und mir meine Sporen zu verdienen.

Das erste Produkt des Unternehmens war ein Zelt mit Luftbalken. Heute ist das ein riesiger Bereich des Campingmarktes, aber nicht der Bereich, den NEMO besetzt. Denken Sie, dass Sie dorthin zurückkehren werden?

Unser Konzept für aufblasbare Zelte entstand aus meiner Arbeit am MIT, wo ich mich mit dem Design von Raumanzügen beschäftigte, und aus einer Erleuchtung, die ich hatte, als ich während meines Studiums unter schwierigen Bedingungen bei einer Winterübernachtung biwakierte. Ich hatte keine Ahnung von der Geschichte der aufblasbaren Zelte, aber nachdem ich ein wenig recherchiert hatte, war es nicht überraschend, dass aufblasbare Zelte in vielen Bereichen als Unterkünfte verwendet worden waren. Was man noch nicht gemacht hatte, war, sie für leichtes Backpacking praktisch zu machen. Und ich glaube, dass wir in dieser Hinsicht weiter gegangen sind als irgendjemand zuvor oder danach. Das grundsätzliche Problem, das wir bei der Verwendung von aufblasbaren Luftbalken für hochwertige Rucksacktouren festgestellt haben, ist, dass ihre Vorteile völlig kontraintuitiv sind. Die Leute erwarten, dass aufblasbare Dinge billig, leicht und fadenscheinig sind. Unsere Luftbalken waren genau das Gegenteil davon. Sie waren teuer in der Herstellung, schockierend steif und ein wenig schwerer als unsere leichtesten Aluminium-Zeltstangen. Hätten wir ein großes Marketingbudget gehabt, hätten wir vielleicht die Vorurteile der Leute überwinden können, aber für ein kleines Startup war es einfach zu viel, den Markt umzuerziehen - selbst mit all der positiven PR, die wir bekommen konnten. Wir stellen auch heute noch einige aufblasbare Artikel her, aber wirklich nur für Nischenmärkte. Die Legierungsstangen, die wir jetzt verwenden, haben bemerkenswerte Eigenschaften. Ich nehme an, es ist möglich, dass wir wieder Luftbalken in Betracht ziehen, aber unser Ziel ist es immer, die besten Lösungen zu nutzen, und zumindest für die meisten unserer heutigen Produkte bieten Luftbalken unterm Strich nicht die Kombination von Vorteilen.

NEMO Brand | The Story | Wildbounds
Die lebenswichtige Verbindung zur Natur und die Freude an einfachen Aufgaben im Freien nie zu verlieren, ist ein Grundprinzip des gesamten Designansatzes von NEMO Equipment

NEMO ist für sein sorgfältiges Design bekannt. Was hat diesen Ethos beeinflusst?

Als ich vor 18 Jahren als Designstudent NEMO gründete, war es mein Ziel, das höchste Niveau an Design und Technik in die Outdoor-Branche zu bringen und eine ikonische Marke aufzubauen. Marken wie Petzl für ihren Einfallsreichtum und Arc'teryx für ihre meisterhafte Konstruktion waren meine Helden. Ich wollte ein Unternehmen aufbauen, das sich sowohl dem Abenteuer als auch dem Handwerk der Herstellung großartiger Produkte widmet. Ich nehme an, es geht wirklich darum, zu erkennen, dass Zeit und Ressourcen kostbar sind und das Leben kurz ist. Wenn wir etwas herstellen, dann sollten wir jedes Mal unser Bestes geben, und es sollte seinen Platz in der Welt verdienen. Wir haben die Regel, dass wir niemals ein Produkt auf den Markt bringen werden, das genauso ist wie das, was es bereits gibt. Jedes NEMO-Produkt sollte das Kundenerlebnis verbessern und so nachhaltig wie möglich produziert werden. Das beginnt damit, dass wir möglichst hochwertige und funktionelle Designs herstellen, damit sie im Gebrauch bleiben und nicht auf Mülldeponien landen. Ich denke, es geht darum, stolz auf das zu sein, was wir tun. Wir machen es nicht jedes Mal richtig, aber wir entschuldigen uns auch nicht. Wir sind auf dem Weg, immer klüger und besser zu werden, was wir tun.

Was hebt NEMO Ihrer Meinung nach von seinen Mitbewerbern ab?

Es gibt viele tolle Marken und viele tolle Produkte. Aber ich glaube, dass es heute schwieriger ist, wirklich gute Produkte zu finden. Was man heute für sein Geld kaufen kann, ist außergewöhnlich, aber es ist zu einem Spiel mit Quantität statt Qualität geworden. Die meisten Dinge, vor allem solche, die in großen Mengen über Amazon verkauft werden, sind heute so schlank konzipiert und hergestellt, dass sie ihren Verwendungszweck gerade noch überleben und nicht viel länger halten als die Aufmerksamkeitsspanne des typischen Käufers. Mit anderen Worten: Die Dinge sind nicht mehr so, wie sie einmal waren, wie unsere Väter und Großväter sagen würden. Ein Vorteil davon ist, dass wir Dinge besitzen und einen Mittelklasse-Lebensstil genießen können (auch wenn die Löhne für viele dieser Verbraucher gesunken sind), aber der große Preis dafür ist, dass wir den Gegenständen ihre Seele nehmen, uns der Möglichkeit berauben, eine tiefere Beziehung zu den Gegenständen zu haben, in die wir unsere hart verdienten Dollars investieren, und unsere Mülldeponien mit einer Menge verbogenem, geknicktem, geschältem, zerrissenem und ausgebranntem Zeug füllen. Wenn ich daran denke, was meine Großeltern väterlicherseits besaßen - er war Automechaniker und sie Busfahrerin -, dann hatten sie nicht viel, aber sie hatten alles, was sie brauchten. Ihr Fernseher war in einem schönen Holzschrank untergebracht, und ihr Kühlschrank war so schön wie ein Cadillac aus den 1950er Jahren und so gut gebaut, dass sein stahlverkleidetes Gehäuse es verdient hatte, mehrmals neu lackiert zu werden. Er wäre vielleicht heute noch in unserer Familie, wenn es nicht Mode geworden wäre, etwas viel Billigeres mit einem Haufen Schnickschnack zu haben, das viel zu schnell kaputt gehen würde.

Gibt es eine Outdoor-Ausrüstung, die Sie wirklich bewundern oder von der Sie denken: "Verdammt, ich wünschte, ich hätte sie erfunden"?

Der Mainstream-Markt ist heute so hart umkämpft, dass man ohne kreatives Design nicht mehr erfolgreich sein kann. Es gibt viele großartige Ideen, vor allem bei den kleineren Marken, die weniger zu verlieren haben und hart arbeiten müssen, um Fuß zu fassen. Crowdsourcing hat Erfindern mit großartigen Ideen, die kaum Zugang zu herkömmlichem Startkapital haben, die Tür geöffnet.  Wenn man also an den richtigen Stellen nachschaut, findet eine Menge Innovation statt. Die Herausforderung für unsere Branche wird im Laufe der Zeit darin bestehen, diese Mikro-Start-ups zu integrieren, ihnen Zugang zu einem größeren Vertrieb zu verschaffen und ihnen dabei zu helfen, die nächste Welle von Markenikonen zu werden.

NEMO Ausrüstung Stargaze Campingstuhl
Cam sieht die Einführung der packbaren, schwingenden NEMO Stargaze Campingstühle - halb Stuhl, halb Hängematte - als großen Gewinn für die Marke

Auf welches Produkt von NEMO Equipment sind Sie besonders stolz?

Am stolzesten bin ich auf unsere Stargaze-Stühle, weil sie für uns in vielerlei Hinsicht bahnbrechend waren. Wir haben bei NEMO die strikte Regel, dass wir nichts auf den Markt bringen, das genauso ist wie das, was bereits auf dem Markt ist - alles, was wir herstellen, muss die Erfahrung des Abenteuers verbessern. Und das war eine hohe Messlatte, die wir uns zu Beginn eines Projekts zum Entwerfen von Stühlen setzten... Stühle gibt es schon seit Jahrtausenden und sind eine fast schon rituelle Lieblingsaufgabe von Industriedesignern. Wir waren uns anfangs nicht sicher, ob wir wirklich ein völlig neues Sitzerlebnis schaffen könnten. Die Tatsache, dass wir es geschafft haben, indem wir einen verstaubaren, schwingenden und automatisch verstellbaren Stuhl gebaut haben, den es noch nie zuvor gab, war ein großer Erfolg. Wir mussten auch eine Menge neuer Fähigkeiten erlernen und eine neue Lieferkette aufbauen. Es war ein langer Weg, der 2013 begann und erst 2018 zur Marktreife führte, aber der durchschlagende Erfolg des Stuhls hat unserem Team viel Selbstvertrauen gegeben und uns ermutigt, die Messlatte immer höher zu legen, wenn wir weitermachen. Unser Hauptaugenmerk liegt derzeit darauf, die Grenzen der Nachhaltigkeit zu verschieben und wie sich das auf Materialien und Design auswirkt. Ich bin stolz auf Stargaze und die Freude, die wir den Kunden damit bereitet haben, aber es gibt noch viel zu tun!

Wie unterscheiden sich Ihrer Meinung nach der US-amerikanische und der britische Outdoor-Markt - oder die Verbraucher - voneinander? Oder sind sie im Großen und Ganzen identisch?

Eines der Dinge, die ich in den 18 Jahren bei NEMO schätzen gelernt habe, ist, wie unterschiedlich und doch gleich wir alle sind. Selbst innerhalb der Vereinigten Staaten führen geografische und demografische Unterschiede zu einer Vielzahl von kleinen und großen Unterschieden in der Art und Weise, wie wir die Natur genießen. Jede Region und Kultur hat ihre eigenen Vorlieben. Und doch wollen wir alle eine leichte Ausrüstung, die uns vor den Elementen schützt, unsere Abenteuer verlängert, angenehm zu benutzen ist und uns hilft, die universelle, intuitive Freude am Draußensein zu erleben. Ich denke, dass der US-amerikanische und der britische Markt viele Gemeinsamkeiten haben, aber ich denke auch, dass jeder Markt den Respekt verdient, ihn wirklich kennenzulernen und, wenn nötig, speziell für seine Bedürfnisse zu entwickeln.

Wie sieht die Zukunft von NEMO Equipment aus? Haben Sie noch ehrgeizige Ziele für das Unternehmen?

Von Anfang an war es mein Ziel, eine dauerhafte und ikonische Marke aufzubauen. Ich habe keine konkreten Ziele in Bezug auf den Umsatz, aber ich habe sehr große Ambitionen, die Effizienz, Innovation und Nachhaltigkeit von NEMO voranzutreiben. Wir stellen derzeit aggressiv neue Mitarbeiter ein, da wir uns nach COVID erholen und das Unternehmen intelligenter und produktiver denn je machen wollen. Wir haben die Produktentwicklung trotz der Kürzung vieler anderer Ausgaben nicht zurückgeschraubt, so dass wir mehr neue Produkte in der Pipeline haben als je zuvor in unserer Geschichte. Und wir haben uns ehrgeizige Ziele in Bezug auf die ökologische Nachhaltigkeit gesetzt... Ich bin sehr stolz darauf, wohin das führt, und freue mich darauf, die Ergebnisse dieser Arbeit in den kommenden Jahren, insbesondere 2022, zu präsentieren.

NEMO Brand | Die Geschichte | Wildbounds
Zu Cams Outdoor-Leidenschaften gehört das Angeln von Barschen und Barschen auf seinem Grundstück am See in Maine, New England

Was ist Ihre meistgenutzte Outdoor-Ausrüstung?

Dieses Jahr war für meine Familie das Jahr des Campings und des Angelns, daher ist mein Jazz-Luxus-Duo, Helio LX Druckdusche, and Roamer Schlafunterlagen wurden intensiv genutzt. Ich habe auch einige gute Zeit in meinem Stargaze Luxury Stuhl am Lagerfeuer oder mit Blick auf den See, während die Kinder schwimmen. Abgesehen von unserem eigenen Produkt ist mein meistgenutztes und geliebtes Stück Ausrüstung mein Yeti SB5 Mountainbike. Ich bin ein großer Fan der Marke und das Fahrrad ist ein Kunstwerk der Industrie.

Wie sieht Ihr perfektes Wochenende im Freien aus?

Meine Familie besitzt ein Stück Land an einem See in Maine. Es ist ein wunderschöner, ruhiger See mit Seetauchern, die die ganze Nacht über ihre Rufe von sich geben, und einem großen Bestand an Barschen und Barschen. Das Grundstück steigt vom Wasser aus steil an, mit vielen freiliegenden Granitfelsen, und ist dicht mit Kiefern und Pappeln bewachsen. Es gibt keine Gebäude auf dem Grundstück. Wir haben Zeltplattformen für unsere Campingausrüstung, eine Seilschaukel, ein Baumhaus, Zielscheiben für Tomahawk und Bogenschießen sowie ein kleines Fischerboot. Es ist wie im Zeltlager. Die Kinder können sich austoben und die Erwachsenen benehmen sich wie Kinder. Seit die Pandemie im März ausgebrochen ist, haben wir dort über 30 Nächte verbracht. Es ist zwei Stunden von unserem Haus entfernt, aber wenn man dort ist, fühlt man sich tausend Meilen von jeglichem Stress entfernt.


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