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Vergessen XIII: Die Wurzeln des modernen Rugby

Im Jahr 1871 kam eine Gruppe von Vereinen zusammen, um die Regeln des Rugbysports zu vereinbaren, und wurde Gründungsmitglied der Rugby Football Union. Insgesamt waren es 21 Vereine - 8 davon sind heute noch aktiv. Aber was ist mit dem Rest?

3rd September 2020 | Words by Matt Jones @ WildBounds HQ


Die Welten des Profifußballs und des Profi-Rugbys liegen heute weit auseinander. Zum einen gibt es einen großen Verdienstunterschied zwischen Top-Fußballern und Elite-Rugbyspielern, aber auch in Bezug auf Kultur und Sportlichkeit sind die Unterschiede ähnlich groß. Schauen Sie sich zum Beispiel an, wie die Spieler in der Premier League mit den Schiedsrichtern sprechen, verglichen mit der Premier League im Rugby. Oder die Art und Weise, wie sie reagieren, wenn sie bei einem Tackling geknickt werden.

Aber das Spiel mit dem runden Ball und die beiden Codes, die mit dem ovalen Ball gespielt werden - Rugby Union und Rugby League - haben alle einen gemeinsamen Vorfahren. In Großbritannien entstanden sie wahrscheinlich im Mittelalter als Massenschlägereien zwischen rivalisierenden Dorfbewohnern, die lose auf dem Konzept der Jagd nach (und dem Kampf um den Besitz von) einer aufgeblasenen Schweineblase basierten. Erlaubt war alles, außer Handlungen, die zu Totschlag oder Mord führten. Diese brutalen Spiele des "Mob-Fußballs" gab es jahrhundertelang in verschiedenen Formen und wurden häufig im Rahmen von traditionellen Festen gespielt. Im Laufe der Zeit wurde diese ungestüme, raue und wilde Art des Spaßes von ausgelassenen Schülern an den größten und angesehensten öffentlichen Schulen Englands übernommen. Eton ist immer noch für sein altes "Wall Game" bekannt, während "Harrow Football" ein Dribbelspiel ist, das mit einem schweinchenförmigen Ball gespielt wird, beides Vorläufer des modernen Fußballs und Rugby.

Aber der Name "Rugby", oder Rugby-Fußball, wie es richtig heißt, leitet sich von der Rugby School ab, wo das Spiel eine schöne und lange Tradition hatte. An dieser Schule fand 1823 der berühmteste Gründungsmoment des Rugbys statt, als ein Spieler namens William Webb Ellis angeblich "mit einer feinen Missachtung der Regeln des Fußballs, wie er zu seiner Zeit gespielt wurde, zum ersten Mal den Ball in die Arme nahm und damit lief". Es ist eine romantische Geschichte, aber wahrscheinlich eine apokryphe. Tatsächlich wurde die Art und Weise, wie das Spiel in der Rugby School gespielt wurde, erst richtig in Stein gemeißelt, als drei Jungen im Jahr 1845 das erste schriftliche Regelwerk veröffentlichten. Dennoch ist Webb Ellis' Name unauslöschlich mit dem Spiel verbunden, und der Rugby World Cup heißt ihm zu Ehren offiziell "Webb Ellis Trophy".

Die Wurzeln des modernen Rugbysports | Wildbounds

Ein Foto aus dem Jahr 1871 von der Mannschaft des Rugby-Fußballclubs der Royal High School, Edinburgh

Als diese Schuljungen heranwuchsen, hatten sie einen unstillbaren Appetit auf die Spiele ihrer Jugend, und bald entstanden im ganzen Land verschiedene Amateur-Fußballvereine. Der erste war der Guy's Hospital Football Club, der 1843 in London von ehemaligen Schülern der Rugby School gegründet wurde und den Anspruch erhebt, der erste und älteste "Fußballverein" der Welt zu sein. Aber damit sich der Fußball über diese Gruppe von Ehemaligen aus den heiligen Hallen der öffentlichen Schulen Englands hinaus verbreiten konnte, mussten mehr Menschen wissen, wie man ihn eigentlich spielt. Die Tatsache, dass fast jeder Verein und jede Schule das Spiel etwas anders spielte, war ebenfalls ein kleines Problem. Ein formales Regelwerk war nötig. Und so wurde am 26. Oktober 1863 in der Freemason's Tavern in der Great Queen Street in den Londoner Lincoln's Inn Fields die Football Association gegründet. Die Absicht war es, ein Regelwerk zu schaffen, das die besten Teile des Spiels in seinen verschiedenen Ausprägungen zu einer einzigen, allgemein verständlichen Version des "Fußballspiels" zusammenfassen sollte. Diese Art des Spiels wurde als "Association Football" bekannt, in den frühen Tagen oft abgekürzt als "Assoc. Football" - was schließlich zu "Soccer" oder einfach "Football" wurde.

Leider stellte sich bald heraus, dass es zwei verschiedene Denkschulen gab, wenn es um diese Regeln ging. Die Hauptstreitpunkte waren das Laufen mit dem Ball und das Hacken (im Grunde das Treten eines Gegners gegen das Schienbein). Einige wollten diese beiden Praktiken verbieten, aber andere waren der Meinung, dass sie zum Spiel dazugehörten. Bei einem Treffen argumentierte Francis Maule Campbell, ein Mitglied des Blackheath Clubs, dass das Hacken ein wesentliches Element des "Fußballs" sei und dass die Abschaffung des Hackens "den ganzen Mut und die Tapferkeit aus dem Spiel nehmen würde, und ich werde verpflichtet sein, eine Menge Franzosen herbeizuschaffen, die euch mit einer Woche Training schlagen würden". Campbell und der Blackheath Club fühlten sich in dieser Angelegenheit so stark, dass sie beschlossen, Stellung zu beziehen und ihre Mitgliedschaft in der Football Association zu kündigen. Andere Rugby-Clubs folgten diesem Beispiel und traten ebenfalls nicht der FA bei.

Die grundlegende Spaltung zwischen Fußball und Rugby hatte stattgefunden. Ersterer hatte nun seine eigenen "Gesetze" und seinen eigenen Verband, Rugby jedoch nicht. Dennoch hatte Rugby genug Unterstützung und Interesse von verschiedenen Vereinen, um einen eigenen Verband zu verdienen. So wurde am 4. Dezember 1870 ein Brief in der The Times veröffentlicht, in dem vorgeschlagen wurde, dass "diejenigen, die das Rugby-artige Spiel spielen, sich treffen sollten, um einen Verhaltenskodex zu bilden, da verschiedene Clubs nach Regeln spielen, die sich von anderen unterscheiden, was das Spiel schwierig macht". Am 26. Januar 1871 wurde in London im Pall Mall Restaurant ein Treffen abgehalten.

It was attended by representatives from 21 clubs and schools (all from London or the Home Counties), namely: Addison, Belsize Park, Blackheath, Civil Service, Clapham Rovers, Flamingoes, Gipsies, Guy's Hospital, Harlequins, King's College, Lausanne, The Law Club, Marlborough Nomads, Mohicans, Queen's House, Ravenscourt Park, Richmond, St Paul's, Wellington College, West Kent, and Wimbledon Hornets. The one notable omission was Wasps, who: ‘In true rugby fashion … turned up at the wrong pub, on the wrong day, at the wrong time and so forfeited their right to be called Founder Members’. As a result of this meeting, the Rugby Football Union (RFU) was founded. The first laws of the game were soon drawn up, and these were approved in June 1871.

Einige der Namen dieser ursprünglichen 21 Clubs werden Ihnen bekannt vorkommen - viele von ihnen existieren noch und spielen heute auf verschiedenen Ebenen des Amateur- und Profi-Rugbys. Aber andere sind in den Nebeln der Zeit verloren gegangen. In der Tat erwiesen sich viele als kurzlebig, trotz ihrer historischen Bedeutung. Aber auch wenn sie verschwunden sind, sind sie nicht vergessen.

Black and Blue 1871 hat es sich zur Aufgabe gemacht, ihre Rolle in der Geschichte des Rugbysports zu feiern, und die Marke hat eine Reihe klassischer Trikots aus hochwertiger, schwerer Slub-Baumwolle in den Farben der untergegangenen Clubs hergestellt. Von Addison bis zu den Wimbledon Hornets können auch Sie der Vergessenen XIII gedenken. Wie Markengründer Matt Forward es ausdrückt: "Wir haben diese dreizehn genommen und ihnen neues Leben eingehaucht.


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