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Captain Robert Falcon Scott

Der berühmte Polarforscher wird gleichermaßen für seine Leistungen gefeiert und für seine Fehler verspottet - es ist keine faire Abrechnung mit dem Mann, schreibt Jack Hart.

18. Dezember 2017 | Text: Jack Hart @ WildBounds HQ


Zum Zeitpunkt des Schreibens ist es auf den Tag genau 106 Jahre her, dass Roald Amundsen den Südpol eroberte - nicht ganz genau, in Wahrheit: wie er angeblich genau um 15 Uhr in die Geschichtsbücher eingetragen wurde. Zu dieser Zeit schleppte sich Captain Robert Falcon Scott durch die Antarktis, ganze 34 Tage vom Pol entfernt und wusste nichts von Amundsens Sieg. Genau dieser Verlust in diesem inoffiziellen, aber sehr realen Rennen - das im Tod von Scott und seiner Crew gipfelte - definierte Scotts Ruf für die meisten der letzten 100 Jahre definiert; er wurde zum archetypischen, mutigen britischen Amateur, zum Helden des Losziehens, der tragischerweise unvorbereitet war für die brutale Realität des Lebens am Ende der Welt.

Captain Robert Falcon Scott
Captain Robert Falcon Scott schreibt in seinem Tagebuch in seiner Hütte in Cape Evans, Ross Island während der Terra Nova Expedition (British Antarctic Expedition) von 1910-1913. Foto aufgenommen im Oktober 1911 von Herbert George Ponting.
Im Lichte neuer Artikel kommen jedoch Zweifel an dieser Version der Geschichte auf. Stattdessen wird Scott als professioneller Entdecker präsentiert - ein akribischer Planer und hervorragender Soldat -, dessen Schicksal durch eine Reihe unvorhersehbarer Ereignisse bestimmt wurde. Verstrickt in ein Netz aus Täuschung, Ineffizienz und schierem Glück, erreichte der britische Kapitän und zeitgenössische Held doch außerordentlich viel, bevor er dem antarktischen Winter erlag. Seine Abenteuer sind heute noch so fesselnd wie 1918, zumal, wenn man den vergleichenden Luxus betrachtet, mit dem moderne Polarforscher ausgestattet sind. Captain Scott war ein wahrer Pionier der Polarforschung.
Captain Robert Falcon Scott
Die Mitglieder der Südpol-Expedition Edward A. Wilson, Robert F. Scott, Edgar Evans, Lawrence Oates und Henry Robertson Bowers.
1910 wurde Scott beauftragt, die Antarktis auf wissenschaftlichem Wege zu erkunden, geologische Merkmale zu untersuchen und zoologische Proben zu sammeln - die Eroberung des Südpols war seine eigene Ergänzung zu diesem Auftrag. Trotz seines klaren Ziels, der erste Mann zu werden, der jemals den Pol erreichte, war es nicht der einzige Grund, warum Scott und seine Männer nach Süden reisten, und sie reisten mit wissenschaftlichen Geräten beladen. Dasselbe kann man von Amundsen nicht sagen. Der norwegische Entdecker sollte sich eigentlich zum Nordpol begeben (nachdem er sich auf den Weg nach Süden gemacht hatte, um um Südamerika herum eine leichtere Passage nach Alaska zu finden), änderte aber abrupt den Kurs und machte sich stattdessen eiligst auf den Südpol zu. Amundsen hatte ein einziges Ziel vor Augen: den Pol als Erster zu erreichen.
Captain Robert Falcon Scott
Der norwegische Polarforscher Roald Amundsen (1872 - 1928) - der erste Mensch, der im Dezember 1911 den geografischen Südpol erreichte.
Als Scott die Nachricht von Amundsens Absichten erreichte - als er sich darauf vorbereitete, von Neuseeland aus die Segel zu setzen - änderte das seine Pläne völlig. Statt eines vorsichtigen, wissenschaftlichen Unternehmens war Scotts Expedition zu einem Rennen geworden - etwas, womit sie nicht gerechnet hatten. Diese Täuschung von Amundsen ist nicht ganz unverzeihlich, da er selbst in dem Glauben getäuscht wurde, der Nordpol sei erobert worden, obwohl das höchstwahrscheinlich falsch war. Sowohl Amundsen als auch Scott waren konkurrenzfähige Entdecker, die entschlossen waren, Ruhm für sich selbst, ihre Männer und ihre Länder zu erlangen. Die List des Norwegers trug jedoch sicherlich zu Scotts tödlich endender Reise bei.
Captain Robert Falcon Scott
Norwegische Südpol-Expedition (am Devil's Glacier), angeführt von Roald Amundsen 1911-1912

Als Scott mit vier seiner Crew-Mitglieder - Petty Officer Edgar Evans, Captain Lawrence Oates, Lieutenant Henry Bowers und Dr. Edward Wilson - in der Antarktis an Land ging, machte er sich sofort auf den Weg, um Amundsen zu verfolgen. Die 800 Meilen lange Reise durch eine gefrorene und trostlose Landschaft war brutal, und nicht zu wissen, ob sie vor oder hinter Amundsen lagen, machte sie noch härter. Sie würden es bald herausfinden. Am Dienstag, den 16. Januar 1912, waren Scott und sein Team einen Tagesmarsch vom Pol entfernt, als sie die Überreste eines Lagers entdeckten, darunter Schlittenbahnen und eine schwarze Flagge. "Die Norweger sind uns zuvorgekommen und sind die ersten am Pol", schrieb Scott in seinem Tagebuch. "Es ist eine schreckliche Enttäuschung".

Besiegt und unglücklich ging das britische Team weiter zum Pol, machte ein paar versöhnliche Fotos und begann sofort seine Rückreise. Die -25℃ kalten Temperaturen und die beißenden Winde müssen sich umso unerträglicher angefühlt haben, als der Verlust ihre Schritte nicht gerade beschleunigte. Scott selbst hat es am besten formuliert: "Wir haben dem Ziel unseres Ergeizes jetzt den Rücken gekehrt und müssen uns auf unseren 800 Meilen langen Rückweg machen - und uns von den meisten unserer Tagträume verabschieden!"

Captain Robert Falcon Scott
Die Schreinerei, Amundsens Südpol-Expedition, Antarktis, 1911-1912

Den Pol zu erreichen, obwohl sie nicht die ersten dort waren, war immer noch eine monumentale Leistung - aber es ist nicht der Grund, warum man sich an Scott erinnert. Seine berüchtigte Rückreise ist der Stoff für abenteuerliche Legenden, aber aus den falschen Gründen.



Petty Officer Edgar Evans war der erste, der ausschied. Er hatte wahrscheinlich eine Gehirnerschütterung durch einen Sturz erlitten, und am 17. Februar war er in einer schlechten Verfassung: "...auf den Knien, mit zerklüfteter Kleidung, entblößten Händen und Erfrierungen, und einem wilden Blick in seinen Augen". Er starb über Nacht. Einen Monat später konnte Captain Lawrence Oates auch nicht weiter gehen - Frostbeulen hatten sich in seine Beine gesetzt, so sehr, dass er versuchte, den Schmerz erfrieren, indem er sein Bein über Nacht aus dem Zelt hielt. Am Morgen war klar, dass er nicht weiter gehen konnte. Da Scott und seine Gefährten ihn nicht verlassen wollten, opferte sich Oates mit der unsterblichen Zeile: "Ich gehe gerade raus und es könnte etwas dauern." Er humpelte hinaus in den Schneesturm und wurde nie wieder gesehen.

Captain Robert Falcon Scott
Winterabend in Framheim', Amundsens Südpol-Expedition, Antarktis, 1911-1912

Bei Scott, Wilson und Bowers dauerte es weniger als zwei Wochen nach Oates' Abreise. Am Donnerstag, den 29. März, legten sie sich bei Temperaturen von -44℃ zur Ruhe und wachten nie wieder auf. Scotts letzte Tagebucheinträge sind herzzerreißend: "Es ist schade, aber ich glaube nicht, dass ich mehr schreiben kann. R. Scott. Letzter Eintrag: Um Himmels willen, kümmere dich um unser Volk."

Auf den ersten Blick scheint es in der Tat schade zu sein: Scotts Expedition traf sowohl auf ein gut vorbereitetes norwegisches Team als auch auf die volle Wut der Antarktis und verlor beide Male. Doch das ist noch nicht alles - wie bereits erwähnt, gab Amundsens Täuschung ihm nicht nur einen Vorsprung, sondern zwang Scott auch, sich auf den Weg zum Pol zu machen, bevor er es eigentlich geplant hatte. Was die tödliche Reise betrifft, so hat sich kürzlich herausgestellt - durch Forschungen der University of Cambridge und des Scott Polar Research Institute -, dass schriftliche Anweisungen, die Scott in ihrem Basislager hinterlassen hat, von den anderen Mitgliedern ihrer Expedition ignoriert wurden. Scott hatte angeordnet, dass Hundeschlitten ausgesandt werden sollten, um sein Team auf ihrer Rückreise an einem Futterdepot vorbei zu treffen, aber die Hunde wurden nur bis zum Depot geschickt, nicht darüber hinaus. Scott, Bowers und Wilson starben nur 11 Meilen vor diesem Depot.

Captain Robert Falcon Scott
Robert Falcon Scotts Polgruppe seiner unglücklichen Expedition, von links nach rechts am Pol: Oates (stehend), Bowers (sitzend), Scott (stehend vor der Union Jack Flagge am Pol), Wilson (sitzend), Evans (stehend). Bowers bediente für dieses Foto den Kameraverschluss mitttels einem Stück Schnur.
Weit davon entfernt, der mutige Amateur zu sein, als der er oft dargestellt wird, war Scott ein erfahrener Entdecker und gut ausgebildeter Kapitän; nicht, wie es 1979 hieß, "einer der schlimmsten Polarforscher". Eine Reihe unglücklicher Ereignisse führte zu seinem Tod, aber seine Legende lebt durch seine Tagebücher weiter, die einen fast mythischen Status erreicht haben. Sein Biograph David Crane fasste Scotts Schriften und Einstellungen perfekt zusammen: "Seine Briefe, sein Tagebuch und seine letzte Botschaft erweitern unseren Sinn dafür, was es bedeutet, ein Mensch zu sein. Niemand sonst hätte sie schreiben können; niemand sonst hätte im Moment der Niederlage und Auflösung ein Gefühl menschlicher Möglichkeiten, die über beide hinausgehen, so anschaulich artikulieren können". In der Tat ein Pionier.

Bilder: 1: Pictorial Press Ltd / 2: IanDagnall Computing / 3: Granger Historical Picture Archive / 4: Archivbilder / 5: Photo 12 / 6, 7: Heritage Image Partnership Ltd / 8: Henry Bowers


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