Unvorstellbar: Die Alex Lowe Story, Teil 2

Aus der Dunkelheit von Alex Lowes frühem Tod verbindet die Liebe die Bruchstücke auf eine Weise, die nur wenige sich vorstellen können.

15. September 2016 | Text: Chris Kalman

Anmerkung des Herausgebers: Dies ist Teil 2 von Unvorstellbar: Die Alex Lowe Story. Wenn Du Teil 1noch nichtgelesen hast, solltest Du das jetzt nachholen.


Stell Dir den kältesten, dunkelsten Ort vor, an dem du je warst. Und jetzt stell Dir vor, es ist noch kälter. Dunkler.

Stell Dir nun vor, Du bist an diesem kalten, dunklen Ort so fest eingehüllt, dass Du Dich nicht bewegen kannst, kaum atmen kannst, und dass Du - trotz deiner Lähmung - in einem Wettlauf mit der Zeit stehst; und dass die Zeit nicht auf Deiner Seite ist.

Stell Dir vor, Dein Ehepartner und Deine Kinder sind wieder zu Hause, und Du kannst ihnen nicht Lebewohl sagen.

Wenn man nicht schon einmal in einer Lawine begraben wurde, kann man sich das nicht vorstellen. Für die überwiegende Mehrheit von uns ist der kalte, dunkle Ort, den ich beschrieben habe, Terra Incognita. Ein leerer Punkt auf der Karte. Das düstere Unbekannte.

Alex Lowe, Troll's Castle, Filchner Mountains, Antarctica.
Alex Lowe Biwaks nahe dem Gipfel von Troll's Castle in den Filchner Mountains, Antarktis.
Wir können nicht verstehen, welche Gedanken durch Lowes Kopf gingen, als der Sauerstoff langsam knapp wurde.

Und so können wir nicht wissen, welche Gedanken Alex Lowe am 5. Oktober 1999 durch den Kopf gingen, als eine riesige Lawine über ihm, Conrad Anker, und dem verstorbenen Fotografen David Bridges abging. Wir können keine Vermutung anstellen, warum Bridges und Lowe nach rechts fuhren und Anker links. Wir können nicht ergründen, warum die Lawine Bridges und Lowe vollständig verschüttete, oder wie Anker es geschafft hat, sich teilweise an die Oberfläche zu kämpfen. Wir können nicht verstehen, welche Gedanken durch Lowes Verstand gingen, als der Sauerstoff langsam knapp wurde; oder was Anker in den folgenden Tagen erlebt haben mag, als sie überall nach einem Zeichen seines besten Freundes suchten; oder was Jenni Lowe gefühlt haben mag, als sie die Nachricht per Satellitentelefon erhielt, dass ihr Mann, mit dem sie 18 Jahre lang verheiratet war, verschwunden war.

Alex Lowe and family picnicking in Montana.
Alex Lowe und Familienpicknick in Montana
Was wir sehen, sagt mehr über uns aus, als über das Bild, das in unserem Kopf entsteht.

Selbst diejenigen, die Lowe am nächsten standen, müssen von einer ausgeprägten Leere, einer  Verschwommenheit, einer gewissen Unsicherheit über die Ereignisse geplagt worden sein. Für den Rest von uns ist alles, was wir uns vorstellen können, etwas mehr als ein verschwommener Rorschach-Test. Was wir sehen, sagt mehr über uns aus, als über das Bild, das das in unserem Kopf entsteht.

Nach außen sieht Lowes Verschwinden auf Shishapangma wie eine endlose Terra Incognita aus. Und doch, da die Landschaft, die wir - als Außenstehende - voyeuristisch begutachten, immer näher an die Heimat rückt, neigen wir dazu zu vergessen, wie weit die Erfahrungen der Überlebenden jenseits unserer eigenen Erfahrungen liegen. In einem warmen Zuhause, unter Kindern und Eltern, Ehemännern und Ehefrauen, glauben wir, etwas darüber zu wissen, wie sich Menschen verhalten sollten. Wir beurteilen außergewöhnliche Umstände nach gewöhnlichen Werten. Und manchmal verstehen wir es falsch. Manchmal verfehlen wir das Ziel.

Alex Lowe, Troll's Castle, Filchner Mountains, Antarctica.
Alex Lowe wandert unter dem Troll's Castle in den Filchner Mountains

Nach dem Tod von Alex Lowe begannen sich Conrad Anker und Jenni Lowe zu verlieben. Es begann mit langen Telefonaten, Besuchen von Conrad bei der Familie in Bozeman, Montana, einer Zeit der psychologischen Zweifel und emotionalen Unsicherheiten - nicht nur in ihrem engen Freundeskreis, sondern auch bei Conrad und Jenni selbst. Wer kann schon die Sturmwolken des Zweifels erahnen, die über diesen beiden vorübergingen, als sie spürten, wie aus der Dunkelheit eine neue Liebe erwachte, die sie nie zuvor erwartet oder zu erforschen bereit waren?

Zwei Jahre später, 2001, heirateten Jenni und Conrad. Und es wurde geredet. Auch heute noch gibt es Gerede. Mal in gedämpften Kreisen, mal in hässlichen Internetforen. "Zwei Jahre", könnte man spotten, "was ist das neben 18", "Und dieser beste Freund", haben einige angedeutet, "welche Art von bestem Freund ist es, der in das Leben seines Freundes einzieht, bevor sich der Staub gelegt hat?"

Conrad Anker and Reinhold Messner, Shackleton Glacier
Conrad Anker und Reinhold Messner im Morgenwind auf dem Shackleton Glacier, Antarktis.

Und als Anker weiter auf einem neuen Niveau kletterte - als er nicht nur einmal, sondern zweimal zum Meru im indischen Himalaya reiste, um zu versuchen, einen der anspruchsvollsten und abgelegensten Berggipfel der Welt zu besteigen - es gab wieder Gerede. "Wie kann er Jenni so im Stich lassen?", fragten einige. "Er interessiert sich mehr für seinen blöden Sport als für sie oder ihre Kinder!", antworteten andere.

Natürlich geht uns das alles nichts an. Aber selbst wenn es das wäre - auch wenn wir das Recht hätten, etwas darüber zu erfahren -, habe ich meine Zweifel, ob wir das könnten oder nicht. Nur Anker konnte es wagen, der Vision seines Freundes vom Aufbau einer Familie treu zu bleiben. Nur Lowe-Anker kann sich vorstellen, wie man das Leben ihres Mannes nach seinem frühen Tod am besten ehrt. Nur Anker und Lowe-Anker haben nach einer unsäglichen Tragödie die leiseste Ahnung, wie man die Bruchstücke am besten aufhebt und so weiterlebt, wie es sich ihr geliebter Freund und Mann gewünscht hätte. Für alle anderen ist das, was wir uns vorstellen können, bestenfalls eine gewagte Vermutung.

Alex Lowe and Mark Synnott, Great Sail Peak, Baffin Island, Canada
Alex Lowe und Mark Synnott entspannen sich während eines einmonatigen Aufstiegs auf den Great Sail Peak, auf Baffin Island, Nunavut Territorium, Kanada.

Wir können nichts über die emotionale Landschaft der Verluste und Sehnsüchte eines anderen wissen, weil wir noch nie dort waren. Das einzige Herz, das wir kennen können, ist unser eigenes. Wir tun gut daran, allen anderen mitfühlende Gedanken zu widmen, vorausgesetzt, das alle Herzen - bis zu einem gewissen Grad - in einem nachhallenden und gemeinsamen Akkord singen.


Anfang dieses Jahres, am 27. April, fanden die Bergsteiger Ueli Steck und David Goettler die Überreste von Alex Lowe, als sie eine neue Route für den Aufstieg auf Shishapangma auskundschaften. Natürlich folgte viel Resonanz in den Medien, unzählige Interviews, Aufarbeitung der alten Geschichte und verschiedene Eingriffe aus dem öffentlichen Raum in das zuvor friedliche Leben der Familie Lowe-Anker.

Alex Lowe, portaledge camp, Rakekniven spire, Filchner Mountains, Antarctica
Alex Lowe im Portallager auf dem Rakekniven Spire, Filchner Mountains, Queen Maud Land, Antarktis.

Und während ich versucht bin, Jenni mit ihren Vermutungen darüber zu zitieren, was Alex über all das denken könnte, wenn er von oben herab blicken würde, oder über eine der tief empfundenen Erinnerungen seines Sohnes an seine Zeit mit Alex zu sinnieren, um diese Geschichte abzuschließen, fühle ich mich stattdessen gezwungen, einen anderen Weg einzuschlagen.

Für mich geht es in der Geschichte um einen kalten, dunklen Ort und die Wärme und das Licht, die daraus entstanden sind.

Für mich ist die Geschichte nicht in den Fakten des Ereignisses enthalten: die Figuren, Daten, Namen, Nachrufe, Erinnerungen und Figuren. Es geht überhaupt nicht um Alex Lowe, Jenni Lowe-Anker oder Conrad Anker. Es geht nicht um Prominente, Bergsteiger oder was einer von uns über andere denkt.

Für mich geht es in der Geschichte um einen kalten, dunklen Ort und die Wärme und das Licht, die daraus entstanden sind. Nicht mehr und nicht weniger. Dieser Funke in der Dunkelheit, diese einsame Punkt, der etwas ausstrahlt, das sich inmitten des Nichts befindet - das ist es, worum es mir in dieser Geschichte geht.

Alex Lowe glimpses Queen Maud Land from a C-130 Hercules
Alex Lowe blickt zum ersten Mal aus dem Cockpit eines C-130 Hercules-Flugzeugs auf das Queen Maud Land der Antarktis, auf dem Weg zu einer Big-Wall-Kletter-Expedition.
Letztendlich kann ich mir die individuellen Emotionen der beteiligten Personen nicht vorstellen. Ich kann mich nicht in ihre Lage versetzen. Ich kann mir nicht vorstellen, ihre Erfahrungen zu verstehen. Aber die Fähigkeit, die sie bewiesen haben, aus dem Verlust Liebe entstehen zu lassen - das kann ich mir vorstellen. Ich glaube, fast jeder, der einen tragischen Verlust erlitten hat, kann das.

Denn welche andere Möglichkeit gibt es am Ende? So kompliziert die Geschichte auch sein mag, die Alternative - in der Kälte und der Dunkelheit allein zu bleiben - ist völlig unvorstellbar.


Chris Kalman ist Schriftsteller, Kletterer und Reisender und lebt derzeit in Colorado.

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Bilder: 1: Galen Rowell/Alamy; 2, 3, 7, 8: Gordon Wiltsie; 4, 6: Gordon Wiltsie/Alamy; 5: Stephen Venables/Alamy


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