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Elliot Brown | Die Geschichte

Elliot Brown ist die anspruchsvollste Uhrenmarke Großbritanniens - und vielleicht sogar der Welt. Seit 2013 baut sie einzigartig robuste und fähige Uhren, die auffallend, funktional und 100 % zweckdienlich sind.

22nd April 2021 | Worte von Matt Jones @ WildBounds HQ


Wenn Sie die Identität einer Marke entwickeln, müssen Sie sich darüber im Klaren sein, wer Sie sind und was Sie sein wollen. Aber es ist genauso wichtig zu wissen, was man nicht ist - und das ist etwas, worüber Elliot Brown unmissverständlich ist. Elliot Brown ist nicht wie andere Uhrenmarken. Für den Mitbegründer Ian Elliot sind sie eigentlich gar keine Uhrenmarke. "Viele andere Uhrenhersteller sind im Wesentlichen Luxus-Lifestyle-Marken", sagt er. "Wir hingegen sehen uns als eine Outdoor-Marke, die Uhren verkauft.”.

Diese Aussage wird durch die Art und Weise bestätigt, wie er und sein Mitgründer Alex Brown ihr Leben leben. Der Hauptsitz von Elliot Brown befindet sich in einer funktionierenden Bootswerft am Hafen von Poole in Dorset an der Südküste Englands. Ein Standort, der für diejenigen, die ein Leben an der Küste und im Freien führen, das sich um Boards und Fahrräder dreht, perfekt geeignet ist. "Die Marke passt zu unserem Lebensstil", erklärt Ian. "Wenn man etwas liebt, findet man einen Weg, die Arbeit mit den Dingen zu verbinden, die man liebt - sei es Surfen, Windsurfen oder Downhill-Mountainbiking. Die Natur ist und war schon immer ein fester Bestandteil unserer Arbeit.”.

Elliot Brown | Die Geschichte | Wildbounds
Die Gründer von Elliot Brown, Ian Elliot (links) und Alex Brown (rechts), leben einen Küsten- und Outdoor-Lifestyle, der zu gleichen Teilen aus Brettern und Fahrrädern besteht (credit: Elliot Brown)

Man hat das Gefühl, dass die Jungs hinter der Marke ganz nach dem Motto "Work hard, play hard" handeln. Sie schätzen und genießen ihre Arbeit ebenso sehr wie ihre Freizeit. Aber sie nehmen es ernst. Seit der Gründung von Elliot Brown im Jahr 2013 wussten die beiden genau, welche Art von Uhren sie herstellen wollten: die tragbarsten, erschwinglichsten und robustesten Zeitmesser der Welt. Um das zu erreichen, testen sie jede einzelne Uhr bis an ihre Grenzen - und gelegentlich auch bis zur Zerstörung. "Wenn es ums Testen geht, gehen wir aufs Ganze", sagt Ian. "Es gibt keine andere Uhrenfirma, die auch nur einen Bruchteil dessen tut, was wir tun, trotz der vielen sogenannten Sportuhren auf dem Markt.”.

Er erzählt mir, dass es in der Uhrenindustrie üblich ist, vielleicht vier oder fünf Prozent der Uhren, die vom Band laufen, zu prüfen. Gehäuse und Dichtungen werden in einer Luftdruckkammer getestet. Aber Elliot Brown macht das bei jeder einzelnen Uhr, die sie herstellen, zweimal. Und der abschließende, dritte Test wird tatsächlich im Wasser durchgeführt, in 200m Tiefe - oder 300m bei einigen Modellen. Aber warum sollte man sich diese Mühe machen, warum die zusätzliche Zeit und die zusätzlichen Kosten auf sich nehmen? "Wir haben das Gefühl, dass die Branche nicht ganz ehrlich ist, und deshalb sind wir einen ganz anderen Weg gegangen. Wenn wir jemandem eine Uhr ans Handgelenk legen, der vielleicht den Everest besteigt oder den Atlantik überquert, dann ist er auf diese Uhr angewiesen. Und wir schlafen gut, weil wir wissen, dass sie funktionieren wird.”.

Elliot Brown | The Story | Wildbounds
Elliot Brown Uhren sind für Abenteurer aller Art gemacht - zu Fuß, auf dem Brett oder auf dem Rad.e (credit: Elliot Brown)

Diese Aussage trifft auf jeden zu, der sich schon einmal in einem entscheidenden Moment auf ein Stück Outdoor-Ausrüstung verlassen hat - sei es ein Trad-Kletterer, der kurz vor der Crux einer kniffligen Seillänge eine Mutter anbringt, oder ein Mountainbike-Fahrer, der einen hochtechnischen Singletrack hinunterfährt. Es ist beruhigend zu wissen, dass Elliot Brown Uhren auf die gleiche Weise herstellt wie andere Marken sicherheitskritische Ausrüstung wie Scheibenbremsen oder Kletterzubehör.

Auch wenn die Fähigkeit, die Zeit ablesen zu können, im Alltag nicht unbedingt über Leben und Tod entscheidet, gibt es zweifellos Gelegenheiten, bei denen dies der Fall sein könnte. Wie alle erfahrenen Bergwanderer wissen, ist aus Sicherheitsgründen in der freien Natur immer ein robuster und zuverlässiger Zeitmesser erforderlich. Deshalb rät die Bergrettung, mit einer solchen Uhr in die Berge zu gehen - und nicht mit einem Gerät, dem die Batterie und das Signal ausgehen. Wie viele MRT-Einsätze könnten vermieden werden, wenn mehr Menschen diesen Rat beherzigen würden? Und im Gegensatz zu vielen anderen Uhrenmarken, die "Militär"- oder "Feld"-Uhren herstellen, sind die Uhren von Elliot Brown in diesem Bereich wirklich glaubwürdig. Verschiedene Modelle wurden für Feuerwehrleute, RNLI-Crews, Bergrettungsteams und militärische Spezialeinheiten hergestellt und von diesen getragen. Sie wurden bei Einsätzen verwendet, bei denen die Zeit nicht nur kostbar war, sondern jede Sekunde lebenswichtig war.

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Die Elliot Brown Canford Mountain Rescue Uhr wurde von Freiwilligen der MREW-Teams getragen und getestet (credit: Elliot Brown)

“Die militärischen Beziehungen und das, was wir in so kurzer Zeit erreicht haben, machen uns wirklich stolz", verrät Ian. In Anbetracht der Spezialisierung einiger der betroffenen Einheiten muss er sich bei den Details zwangsläufig bedeckt halten. "Aber in ein bestimmtes Lager zu fahren und die erste Ladung Uhren als militärische Ausrüstung mit einer NATO-Lagernummer auszuliefern - das ist ganz einfach das Beste, was es in der Welt der Uhren gibt, wenn wir es sind.”.

Bei der fraglichen Uhr handelt es sich um die Holton Professional, specifically the black 101-001 Das Modell Holton ist die erste neue Militäruhr, die ein britisches Uhrenunternehmen seit mehr als zehn Jahren entwickelt hat. Die Holton entstand als natürliche Folge der Tatsache, dass eine andere der meistverkauften Uhren der Marke, die Canford, von Mitgliedern der militärischen Gemeinschaft übernommen wurde. Die Aufgabenstellung für die Holton ging noch einen Schritt weiter und enthielt einige außergewöhnlich anspruchsvolle funktionale Anforderungen. Die Uhr musste über einen längeren Zeitraum Wasser und Staub ausgesetzt werden können, robust und stoßfest sein, eine klare Sicht bei Tag und Nacht bieten, mit einer einseitig drehbaren Lünette ausgestattet sein, die auch mit Handschuhen bedient werden kann, und mit leicht austauschbaren und bequemen Armbändern ausgestattet sein, die nicht brechen dürfen.

Elliot Brown | Die Geschichte | Wildbounds
Der Holton Professional wurde in Zusammenarbeit mit einer Spezialeinheit der britischen Streitkräfte entwickelt. Das Modell 101-001 hat eine NATO-Lagernummer, die seinem militärischen Status entspricht (credit: Elliot Brown)

Nur wenige Uhren haben jemals den Status erreicht, auf diese Weise entwickelt und als militärische Ausrüstung ausgegeben zu werden. Noch weniger wurden an die Art von Spezialeinheit ausgegeben, die die Holton verwendet. Das vielleicht berühmteste Beispiel, das es geschafft hat, war die legendäre "Milsub" Rolex Submariner, die in den 1970er Jahren speziell für das britische Verteidigungsministerium hergestellt wurde. Diese Uhren wurden von Rolex werkseitig modifiziert, um die Anforderungen des Verteidigungsministeriums zu erfüllen: mit festen statt federnden Bandanstößen, größeren "Schwert"-Zeigern für bessere Sichtbarkeit, garantierter Tritium-Lumineszenz für den Einsatz bei schlechten Lichtverhältnissen und einer drehbaren Lünette mit Sechzig-Minuten-Rasterung (im Gegensatz zu den ersten 15 Minuten). Sie haben einen unglaublichen Sammlerwert. "Einige der Rolex Submariner, die an dasselbe Korps ausgegeben wurden, erzielen heute 70 oder 80.000 Euro, wenn sie zum Verkauf angeboten werden", sagt Ian. "Wir wollen nicht behaupten, dass wir in dieser Preisklasse liegen, aber es war sicher ein großer Erfolg für uns, den gleichen Punkt zu erreichen.”.

Ein tieferes Eintauchen in das Design einer Uhr wie der Holton offenbart auch eine weitere Eigenschaft von Elliot Brown: Die Liebe zum Detail ist geradezu zwanghaft. Mit der Holton sind sie wohl noch weiter gegangen, als Rolex es mit der Submariner je getan hat. Dieser zwanghafte Charakterzug ist eine Eigenschaft, die direkt von den Gründern stammt, wie Ian offen zugibt. "Wir sind beide von Haus aus Ingenieure, daher haben wir diese leichte Zwangsneurose. Das kann andere in den Wahnsinn treiben, aber ich glaube, erst diese Besessenheit macht den besonderen persönlichen Charakter aus". Er hat Recht: Der Holton ist unbestreitbar etwas Besonderes. Aber es gibt tatsächlich fast zu viele kleine Details an der Uhr, um sie einfach oder effektiv zu vermitteln - etwas, das Elliot Brown manchmal nur schwer vermitteln konnte. 

“Wir wissen, dass unsere Uhren für manche Einzelhändler ein größeres Risiko darstellen", räumt Ian ein. "Eine typische Uhren- oder Schmuckkette neigt dazu, sich an Marken zu halten, die bereits erfolgreich sind, wie Michael Kors oder BOSS, Omega oder Tag Heuer. Das ist ein sehr traditionelles Marketingmodell mit einem prominenten Botschafter und einer ausgefeilten Werbekampagne sowie einem Agenturvertrag für die Platzierung der Produkte in Stil- und Modezeitschriften. Das schafft Nachfrage, aber nicht die Persönlichkeit Aber die größeren Käufer wollen wissen, dass all diese Teile vorhanden sind, bevor sie sich für unsere Uhren entscheiden". Das ist einer der Gründe, warum die Marke versucht hat, ihre Glaubwürdigkeit auf andere Weise aufzubauen, nämlich durch die erfolgreiche Zusammenarbeit mit Rettungsdiensten, Militäreinheiten und seit kurzem auch mit Jaguar Land Rover. "Das sind zwar bekannte Unternehmen, aber für manche Einzelhändler sind wir immer noch ein wenig untypisch, weil wir keine typische Uhrenmarke sind und nicht in das Schema passen.”.

Elliot Brown | The Story | Wildbounds
The Holton’s aggressively knurled bezel was developed for ultimate functionality in the most challenging situations, designed to be operable with the palm of a gloved hand. Aber sie ist sicherlich keine Garderobenuhr. Längerer Kontakt mit der steifen Manschette eines Hemdes kann dazu führen, dass der Stoff ausfranst. (credit: Elliot Brown)

Die Spezifikation der Holton ist auch die perfekte Illustration dessen, was Elliot Brown meint, wenn sie ihre Uhren als "100% fit for purpose" bezeichnen. Die Uhr wurde entwickelt, um zu funktionieren, schlicht und einfach, und nicht, um der aktuellen Mode oder Markttrends zu folgen. Ian verweist gerne auf die eigenwilligen Details der Holton. "Man kann die Lünette mit der Handfläche eines Handschuhs drehen, um beim Tauchen den Sauerstoffgehalt zu messen. Das Rändelmuster der Lünette wurde speziell für einen Handschuh entwickelt - für jeden Handschuh, ob aus Stoff, Leder oder Neopren. Um dies zu gewährleisten, geht das Rändelmuster auf die Oberseite der Lünette über. Wenn Sie also ein Hemd mit steifen Manschetten tragen, wird es in Stücke gerissen. Aber das ist uns egal. Wir versuchen nicht, es allen recht zu machen; es geht darum, dass wir uns voll und ganz auf die Funktion konzentrieren.”.

Um herauszufinden, woher diese uhrmacherische Besessenheit von Funktionalität stammt, müssen wir wahrscheinlich ganz zu den Anfängen zurückgehen. Die Wurzeln von Elliot Brown liegen eigentlich bei einem anderen britischen Unternehmen: Animal. Animal wurde 1987 gegründet und war eine Marke, die an der Südküste Englands entstand. Sie ritt auf der steigenden Welle des Interesses an Extremsportarten im Vereinigten Königreich und sprach angehende Surfer, Snowboarder, Windsurfer, Mountainbiker, Kite-Surfer und viele mehr an. In den 1990er Jahren lieferte sich die einheimische Marke einen Schlagabtausch mit den etablierten Surferriesen aus den USA und Australien und eroberte Marktanteile von Megamarken wie Oakley, O'Neill, Quiksilver, Rip Curl und Billabong.

Animal verkaufte eine breite Palette von Kleidung und Accessoires. Am bekanntesten wurde die Marke jedoch für ihre Uhrenarmbänder aus Gurtband, die mit einem Klettverschluss geschlossen wurden - für Sie und mich ist das Klettverschluss. Sie wurden von Ian Elliot als praktische Lösung für das Problem entwickelt, seine Uhr in der Brandung zu verlieren, und entwickelten sich zu einem preiswerten, leicht zugänglichen und schon bald unverzichtbaren Accessoire. Ende der 90er Jahre war ein Animal-Uhrenarmband zu einem nützlichen Erkennungszeichen geworden, das den Träger als Mitglied des Actionsport-Stammes auswies: vielleicht ein Surfer, vielleicht ein Mountainbiker, auf jeden Fall aber jemand, der für Adrenalin lebte.

Heute erinnert sich Ian: "Das Animal-Uhrenarmband war das erste Produkt, das ich je gemacht habe und das ziemlich erfolgreich war. Es ist im Grunde das, worauf das Geschäft von Animal aufgebaut wurde. In seiner Blütezeit verkauften wir fast eine Million pro Jahr. Natürlich war es naheliegend, als nächsten Schritt nach den Uhrenarmbändern auch eine Reihe von Uhren herzustellen, und so holte sich Animal fachkundige Hilfe für die Entwicklung, den Service und die Leitung seiner Uhrenabteilung. Das war der ausgebildete Uhrmacher Alex Brown. Verlockt von der Aussicht, an der Südküste zu leben und zu arbeiten, nur wenige Minuten vom Meer entfernt, entschied er sich, ein Jobangebot von Cartier auszuschlagen und stattdessen für Animal zu arbeiten.

Die beiden wurden bald zu guten Freunden und entdeckten, dass sie die Faszination für Technik und Mechanik teilten. Sie lernten auch eine ganze Menge über Uhren. Dazu gehörte auch ein umfassendes Wissen darüber, wie Ian es beschreibt, "was schief geht, wenn Uhren gegen Pflastersteine und Felsen stoßen und mit Schnee, Salzwasser, Sand, Schlamm und all den Dingen in Berührung kommen, die mechanische Dinge im Allgemeinen nicht mögen. Das versetzte uns in eine ziemlich einzigartige Position, da wir den gesamten Produktzyklus vom Konzept bis zum Endgebrauch verfolgen konnten.”.

Die Fähigkeiten, die den Kern von Elliot Brown ausmachen, stammen also letztlich aus der Arbeit der beiden mit Animal. Aber es wurde auch aus Frustration über die Beschränkungen, die ihnen damals auferlegt wurden, geboren. Alle Animal-Uhren wurden aus rostfreiem Stahl in Marinequalität hergestellt. Aber es gab noch andere Faktoren, die sie daran hinderten, die Uhren zu bauen, von denen sie träumten. "Offensichtlich waren wir durch das Preisniveau der Uhren, die wir unter der Marke Animal verkauften, eingeschränkt", sagt Ian. "Außerhalb der Uhren- und Schmuckbranche war es damals schwierig, etwas zu verkaufen, das nicht in der Preisklasse von 100 bis 150 Pfund lag. Wir dachten uns: Stell dir vor, was wir tun könnten, wenn wir ein unbeschriebenes Blatt hätten…”

Es war ein Juckreiz, den sie schließlich kratzen mussten. Aber der Weg dorthin war ein langer und komplizierter Prozess. "Wir haben etwa zweieinhalb Jahre lang nachts gearbeitet, um Elliot Brown auf die Beine zu stellen - wir haben alles zusammengefügt und das Wie und Warum ausgearbeitet". 2013 ging die Marke mit den Modellen Canford und Bloxworth an den Start, wobei jede Uhrenlinie etwa ein halbes Dutzend Modelle umfasst. Die Canford war eine unauffällige Weiterentwicklung des klassischen "Superkompressors", der sich perfekt für den Alltag eignet, aber auch als Feld- oder Sportuhr eingesetzt werden kann. Die Bloxworth war ein klassischer "Tech-Diver"-Chronograph, der für die Art von Männern konzipiert wurde, die einen Pick-up fahren und vielleicht ihre Wochenenden auf einem Rippchen oder einem Jet-Ski verbringen. Beide Uhren gehören auch heute noch zu den Grundpfeilern des Sortiments. "Jede Uhr war - und ist immer noch - eine Farbgeschichte für sich. Alles an jeder Uhr ist stilisiert, vom Zifferblatt und der Leuchtmasse bis hin zu den Zeigern und Stundenmarkierungen sowie der Gehäuseoberfläche", sagt Ian. "Sogar der I-Ring, der das Glas umgibt, ist farblich auf die jeweilige Uhr abgestimmt. Wir wollen, dass alles wie aus einem Guss aussieht und zusammenpasst, damit es funktioniert.”.

Elliot Brown | The Story | Wildbounds
Die Canford ist ein vielseitiger und eleganter Zeitmesser mit klassischem Superkompressor-Styling, der sowohl im Alltag als auch beim Sporttauchen getragen werden kann. (credit: Elliot Brown)

Die Designsprache der Marke ist unverwechselbar und schöpft aus verschiedenen Inspirationen, zu denen eine unverkennbar britische Ästhetik gehört. Natürlich hat sie sich im Laufe der Zeit auch weiterentwickelt. "Wir geben nicht vor, britisch zu sein, aber wir sind zu 100 % britisch designt, und unser Ethos ist ebenfalls sehr britisch. Die Zähigkeit, die Robustheit und der Designstil des Hauses sind unverkennbar britisch, denke ich. Wir haben das Gefühl, dass wir damit jetzt eine gewisse Reife erreicht haben. Er ist von der traditionellen militärischen Instrumentierung und Beschilderung beeinflusst - der Holton ist ein gutes Beispiel dafür -, sieht aber auch gut aus. Das ist wichtig, denn die Militärs neigen dazu, Uhren zu wählen, die gut aussehen großartig”.

Als Marke denkt Elliot Brown auch intensiv darüber nach, warum jemand in der heutigen Zeit eine analoge Uhr kauft, wenn man so viel mehr Informationen am Handgelenk haben kann. "Ich denke, das liegt an der Langlebigkeit und der Robustheit, die sie überall mit sich bringen", sinniert Ian. "Sie werden ein wenig zu einem Talisman. Und letztendlich erzählen sie ihre eigene Geschichte, hinterlassen ihren eigenen Fingerabdruck, wenn sie im Laufe der Zeit ein paar Kratzer und Schrammen bekommen”.

In der Zentrale von Elliot Brown in Poole gibt es eine erlesene Sammlung abgenutzter Uhren, die viele Spuren und Schrammen aufweisen. Dies sind die Uhren, die von einigen wahrhaft epischen Abenteuern zurückgekommen sind. Dazu gehören drei Uhren, die am Bug verschiedener Rennyachten befestigt waren, die an der prestigeträchtigen Clipper Round The World Race teilgenommen haben, einer Veranstaltung, die Elliot Brown vier Jahre lang in Folge gesponsert hat. "Es gibt eine, die uns besonders gut gefällt, weil sie einige wirklich große Narben aufweist - irgendetwas hat sie offensichtlich getroffen und buchstäblich Stücke des Edelstahls vom Rand der Uhr abgetragen", sagt Ian. "Es ist verrückt, dass etwas so etwas überleben kann. Egal, wie sehr wir uns den Kopf zerbrechen, wir können uns keinen härteren Test für eine Uhr vorstellen, als diesen. Sie hat ein Jahr auf See verbracht - vom eiskalten Südpolarmeer bis hin zu tropischen Gewässern und zu Orten, an denen das Wasser kalt, die Lufttemperatur aber sehr warm ist, wie vor dem Westkap. Es gibt thermische Schocks, Salzwasserkorrosion und enorme Druckschocks, da diese Boote mit einer enormen Geschwindigkeit fahren und der Bug ziemlich hart auf das Wasser aufschlägt”.

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Rennfahrerin, Bond-Stuntfrau und Elliot Brown-Botschafterin Jess Hawkins am Steuer des neuen Land Rover Defender(credit: Elliot Brown)

Die Jungs freuen sich über jede Gelegenheit, ihre Uhren auf die Probe zu stellen. Als sie ihre Zusammenarbeit zwischen Land Rover und Elliot Brown Holton vorstellten, fuhr Stuntfahrer Jess Hawkins mit dem neuen Defender, einem 2,9 Tonnen schweren Metallfahrzeug, über die Uhr. "Jess ist insgesamt 15 Mal über die Uhr gefahren, nur um das richtige Bild zu bekommen", lacht Ian. "Wir waren davon überzeugt, dass sie in Scherben gehen würde, aber die Uhr hat es unbeschadet überstanden". Letztes Jahr warfen sie eine Uhr in den Hafen von Poole und ließen sie dort sechs Monate lang an einem Pfosten befestigt liegen. Das Ergebnis? "Es wuchsen Dinge darauf und sie sah ziemlich schäbig aus, aber sie hat es überlebt". Kürzlich haben sie im Rahmen einer polizeilichen Übung zur Terrorismusbekämpfung auch eine Benzinbombe gezündet, indem sie eine Uhr am Hals einer Flasche befestigten und sie auf eine Betonfläche schleuderten. "Das Gurtband wurde ein wenig verkohlt, aber sonst war sie in Ordnung.”

Ebenso gerne hören sie Geschichten darüber, wo ihre Uhren waren und was sie erreicht haben. "Wir haben Botschafter auf der ganzen Welt, die ständig verrückte Dinge tun", sagt Ian. "Fraser Corsan brach den Geschwindigkeitsweltrekord in einem Flügelanzug und trug dabei eine Elliot Brown Uhr, als er aus 30.000 Fuß Höhe sprang. Wir haben auch eine Uhr, die wir 'Row it Forward' nennen und die gerade auf ihrer neunten Ozeanüberquerung ist. Im Moment ist sie mit dem Monkey Fist Team auf halber Strecke über den Atlantik unterwegs. Wir haben vor, sie irgendwann zu versteigern, obwohl zwei der Ruderer - die wir inzwischen sehr gut kennen - nicht ohne sie losfahren werden. Es ist ein Talisman für sie geworden.”. 

Elliot Brown | Die Geschichte | Wildbounds
Die Marke ist ein langjähriger Unterstützer der Special Boat Service Association, einer Wohltätigkeitsorganisation, die dienende und ehemalige Mitglieder von SBS-Eliteeinheiten und ihre Familien unterstützt.(credit: Elliot Brown)

Die Unterstützung von Sportlern, Soldaten und anderen Organisationen ist ebenfalls ein wichtiger Bestandteil der Arbeit von Elliot Brown - auch wenn sie nicht wirklich darüber sprechen. "Es ist doch schön, nett zu sein, oder?", sagt Ian, wenn man ihn fragt. Er ist bescheiden. Eigentlich sitzt er in einem Gremium der Special Boat Service Association, einer eingetragenen Wohltätigkeitsorganisation, die dienenden und pensionierten Mitgliedern der Spezialeinheit und ihren Familien Unterstützung bietet. Nach allem, was man hört, hat er im Rahmen verschiedener Projekte und Veranstaltungen - zu denen auch die Versteigerung einiger speziell in Auftrag gegebener, nicht für den öffentlichen Verkauf bestimmter Uhren gehörte – Das Geld, das Elliot Brown für die Vereinigung gesammelt hat, bewegt sich im sechsstelligen Bereich. Ähnliche Bemühungen kamen auch anderen Wohltätigkeitsorganisationen der Streitkräfte sowie verschiedenen anderen guten Zwecken zugute, darunter der Feuerwehr-Wohltätigkeitsorganisation, MIND, der Bergrettung, der Royal British Legion, Movember, dem NHS und der RNLI. 

Diese Einstellung zeigt, dass die Jungs von Elliot Brown verstehen, dass Taten mehr sagen als Worte. Obwohl sie eine Reihe von Botschaftern haben - darunter Entdecker, Abenteurer und Bergsteiger - werden sie nicht als Sprachrohr der Marke mit bezahlten Verträgen behandelt. Im Grunde genommen können sie tun und lassen, was sie wollen. "Wir bezahlen auch niemanden dafür, unsere Uhren zu tragen", fügt Ian hinzu. "Sie tun es einfach, weil sie sie mögen. Das gilt auch für Leute wie Matt Tebbutt bei Samstagsküche, Julia Bradbury, Steve Backshall - alle möglichen Leute tragen Elliot Brown, aber sie schreien nicht unbedingt darüber, und wir schreien auch nicht darüber. Es ist eine stille Revolution”.

Wenn man mit Ian Elliot spricht, ist es schwer, nicht von der Marke und den Menschen dahinter beeindruckt zu sein. Ihre kollektive Leidenschaft für den Bau von Uhren nötigt Respekt ab - ebenso wie das umfassende Wissen, das sie im Laufe der Jahre aufgebaut haben. Auch wenn sie keine Uhrenfreaks im herkömmlichen Sinne sind, kennen sie sich doch bestens aus. "Alex kann seine Brille in jede mechanische Uhr stecken und innerhalb von Minuten sagen, warum sie langsam läuft - die Schraube ist locker oder die Feder ist verbogen", sagt Ian.

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Der Mitbegründer von Elliot Brown, Alex Brown, ist ausgebildeter Uhrmacher und hat eine obsessive Liebe zum Detail - eine Eigenschaft, die die Marke auszeichnet (credit: Elliot Brown)

Sein erklärtes Spezialgebiet sind Uhrenarmbänder: ein Bereich des Uhrendesigns, der für manche Marken nur eine Randnotiz darstellt, für Ian und für Elliot Brown als Ganzes aber genauso wichtig und integraler Bestandteil ist wie jedes andere Element. "Ich könnte einen Vortrag über Uhrenarmband-Gewebe halten", sagt er. Wir glauben ihm - vor allem, als wir erfahren, dass die Entwicklung und Herstellung des Elliot Brown Gurtbandes fast drei Jahre gedauert hat. Es überrascht nicht, dass es sich dabei um ein kleines Lieblingsprojekt handelt, das ursprünglich von dem ursprünglichen Klettverschlussarmband von Animal inspiriert wurde. "Ich wollte schon immer eine Version 2.0 dieses Uhrenarmbands machen. Also begannen wir bei Elliot Brown, mit Gurtbändern herumzuspielen, nahmen die Idee auf und legten sie im Laufe einiger Monate wieder ab. Dann kamen wir auf die Idee einer Klemmschnalle, die auf einer Gürtelschnalle aus Gurtband basiert. Aber wir dachten, wir könnten sie angenehmer und praktischer gestalten, auf jeden Fall besser als Klettverschlüsse - die schließlich ein bisschen laut waren, leicht ausfransten und stanken." Das wirft eine interessante Frage auf. Haben Sie Ihr Uhrenarmband jemals gewaschen? Nein, dachte ich - aber anscheinend tut das niemand. "Man denkt daran, seine Kleidung zu waschen, aber niemals sein Armband", sagt Ian. "Ich meine, bei Animal haben wir manchmal Uhren zur Wartung bekommen, die einfach ekelhaft waren. Wir mussten also eine Lösung für dieses Problem finden und gleichzeitig dafür sorgen, dass das Armband stufenlos verstellbar ist, ohne dass es so sperrig ist wie ein herkömmliches NATO-Band mit D-Ringen und mehreren Falten aus Gurtband. Wir wollten nichts davon, weil sie sich mit Feuchtigkeit vollsaugen und diese festhalten, aber wir wollten, dass er genauso stark und vielseitig ist.”.

Das erste Muster, das sie angefertigt hatten, funktionierte nicht ganz so, wie sie es wollten, aber es war nahe genug, um ein Patent zum Schutz des Designs anzumelden - das auch erteilt wurde, und zwar in Rekordzeit. "Wir bekamen ein Patent in weniger als einem Jahr, was anscheinend nicht üblich ist. Die Idee ist, dass man die Einstellung an der Innenseite des Gurtes vornimmt, nicht an der Außenseite, so dass man nur eine kurze Spitze hat und nicht viel überflüssiges Gurtband, das herumflattert". Damit entfällt auch die Notwendigkeit von Halterungen oder Schlaufen, wie sie bei Leder- oder Kautschukarmbändern üblich sind. "Das sind immer die ersten Komponenten, die bei einer Uhr kaputt gehen oder sich abnutzen, da sie zwangsläufig zerbrechlich sind - es sei denn, sie sind aus Metall, dann zerkratzen sie den Schreibtisch oder so. Bei unserem Gurtsystem ist die Schließe über ein Scharnier in die Schließe integriert, das auch das Armband festhält”.

Elliot Brown | Die Geschichte | Wildbounds
Die Gurtbänder von Elliot Brown wurden in dreijähriger Arbeit entworfen, entwickelt und hergestellt. Sie werden aus speziellen Fasern auf einem antiken viktorianischen Webstuhl gewebt und mit einem einzigartigen, patentierten Schnallenverschluss versehen.(credit: Elliot Brown)

Der Job ist also erledigt, oder? Falsch. Der nächste Schritt bestand darin, das Gurtband selbst zu verfeinern. Nachdem die Schnalle fertig war, ging Ian zu Bowmer Bond, dem Gurtbandlieferanten von Elliot Brown, um den Gurt zu entwickeln. Er wusste, was er wollte: ein Gurtband, das natürlich aussieht und sich anfühlt wie Segeltuch oder Baumwolle, aber dennoch aus einer Kunstfaser hergestellt wird, damit es nicht verrottet, nicht riecht und nicht zu viel Wasser aufnimmt. Leider gab es ein solches Gurtbandgewebe nicht. Doch bald bot sich eine andere Lösung an. "Sie stellten zwar nichts in der von uns gewünschten Qualität her, aber sie hatten einen überholten viktorianischen Webstuhl, auf dem sie vielleicht etwas herstellen konnten", erinnert sich Ian. Er besorgte ein Garn mit dem richtigen Finish, und der Lieferant versuchte, auf diesem antiken Webstuhl etwas zu weben. Der einzigartige Vorteil war, dass man auf beiden Seiten des Gewebes eine gewebte Kante erhielt, was bei einem modernen Nadelwebstuhl nicht der Fall ist - im Grunde eine doppelte Kante, ähnlich wie bei hochwertigem Denim. Das Problem war, dass der viktorianische Webstuhl nur mit etwa 10 % der Geschwindigkeit eines normalen Webstuhls arbeitete und alle fünf bis zehn Minuten nachgeladen werden musste. "Dieses Gewebe kostet uns buchstäblich hundertmal mehr pro Meter als ein Nadelwebstuhl", sagt Ian. "Aber es ist jeden Cent wert. Es gibt nichts Vergleichbares. Wir haben viel mehr Tausende von Pfund in das Gurtband investiert, als uns lieb ist, aber dafür haben wir die Gurte bekommen, die wir wollten. Es ist wirklich eine Liebesmüh".

Liebesarbeit. Das ist vielleicht der Satz, der am besten ausdrückt, was Elliot Brown tun und warum sie es tun. Wenn es ums Spielen geht, tun die Jungs von Elliot Brown das, was sie lieben. Und wenn es um die Arbeit geht, lieben sie, was sie tun. Es ist ein einfacher und ehrlicher Ansatz, der nicht Teil eines großen Plans oder einer cleveren Marketingstrategie ist. Aber es ist einer, der, wenig überraschend, bei einer bestimmten Art von Outdoor-Uhrenkäufern Anklang findet.

Was die Marke bereits erreicht hat, ist umso beeindruckender, wenn man bedenkt, wie schwierig es ist, sich in der modernen Uhrenindustrie eine Nische zu erobern. Wahrscheinlich gibt es heute mehr Uhrenmarken als jemals zuvor seit dem goldenen Zeitalter der Schweizer Uhrenindustrie, das seinen Höhepunkt kurz vor der so genannten "Quarz-Revolution" in den 1970er Jahren erreichte, die vielen Traditionsmarken den Garaus machte. Der Aufstieg einer Vielzahl moderner Kleinstmarken, von denen viele über Crowdfunding-Plattformen wie Kickstarter finanziert und auf den Markt gebracht wurden, bedeutet, dass es sich um einen wettbewerbsintensiven und hart umkämpften Markt handelt. Manchmal scheint es, als gäbe es bereits eine Uhr für jeden und jede.

Aber es gibt nicht so viele Uhren, die man wirklich lieben kann und die einen Platz in Ihrem Herzen neben Ihren vertrauten Outdoor-Ausrüstungsgegenständen einnehmen. Und vielleicht ist das der Punkt, an dem eine Elliot Brown-Uhr immer gewinnen wird: Sie ist weder ein Zeitmesser, der in einer Vitrine auf dem Schminktisch liegt, noch ein auffälliges Schmuckstück, das den neuesten Fast-Fashion-Trend bedient. Und ganz sicher ist es auch keine Smartwatch, denn seien wir ehrlich, das ist ein Objekt, das zwar nützlich ist, aber niemals eine tiefe oder bedeutungsvolle Zuneigung wecken wird. Sie könnten sich genauso gut in Ihre Kühl-Gefrierkombination verlieben. Aber eine Elliot Brown-Uhr ist so konzipiert, dass sie ein ständiger Begleiter bei allen Abenteuern ist, vom Alltäglichen bis zum Außergewöhnlichen. Außerdem werden sie mit unendlicher Sorgfalt und fast obsessiver Leidenschaft von einer Marke hergestellt, die instinktiv und genau wie jeder andere mit Fernweh versteht, dass Zeit kostbar ist. Warum sie verschwenden?


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