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Die Marke James | Die Geschichte

James ist eine Marke, die Dinge anders macht. Seit 2012 definieren sie das Taschenmesser als unverzichtbaren Gegenstand des täglichen Tragens für das moderne Leben neu

10th June 2020 | Words by Matt Jones @ WildBounds HQ


Es war der britische Designer William Morris, führender Kopf der Arts-and-Crafts-Bewegung, der sagte: "Nichts Nutzloses kann wirklich schön sein. Ein Mantra, das die Herangehensweise von The James Brand an das Messerdesign auf den Punkt bringen könnte. Und obwohl Morris' komplizierte Motive in gewissem Widerspruch zur minimalistischen Ästhetik von The James Brand stehen, hätten beide einen weiteren gemeinsamen Glauben geteilt: an die Kraft des Designs, das Leben der Menschen zu verbessern. The James Brand hat verstanden, dass der Grund, warum Menschen Messer tragen, der ist, dass sie nützlich sind - oder zumindest sollten sie es sein. Man trägt ein Messer, um Probleme im Jetzt zu lösen, vom Öffnen einer Schachtel bis zum Schneiden eines Apfels.

Wenn es also darum geht, sich für das beste Messer zu entscheiden, ist es ganz einfach: Das beste Messer ist das, das Sie jeden Tag bei sich tragen. Für uns macht das absolut Sinn - vor allem, wenn man an einem Ort wie Großbritannien lebt, wo die Messergesetze viel strenger sind als in anderen Ländern wie den USA. Wir sehen nicht wirklich den Sinn darin, ein 12-Zoll-Bowie-Messer zu besitzen, zum Beispiel. Wann würden Sie es jemals benutzen? Deshalb fühlen wir uns zu The James Brand so hingezogen. Sie stellen keine protzigen, auffälligen, überdimensionierten Messer her. Sie glauben fest daran, dass weniger mehr ist. Sie sind Minimalisten. Das bedeutet aber nicht nur, dass die Form der Funktion folgt. Schließlich sagt Ihr Messer etwas über Sie aus. Es ist ein Ausdruck Ihres Charakters.

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Das Chapter, das erste Messer des Unternehmens, hat einen tiefen Taschenclip für das einfache Tragen im Alltag. Foto: The James Brand

Diese Philosophie war von Anfang an fest verankert, als The James Brand 2012 in Portland, Oregon, ins Leben gerufen wurde. Basierend auf dem alten Sprichwort, dass, wenn man nicht finden kann, was man will, man es vielleicht selbst machen muss, beschlossen sie, den Stift zu Papier zu bringen und etwas ganz Neues zu entwerfen: praktische, utilitaristische Taschenmesser, die mit hochwertigen Materialien, einer minimalistischen Designästhetik und einer klaren Aufmerksamkeit für die Details hergestellt werden.

Portland war ein natürlicher Ort, um sich niederzulassen. Als bahnbrechendes Zentrum des zerklüfteten Pazifischen Nordwestens verbindet die Stadt Outdoor-Muskeln mit kreativen Köpfen. Sie ist die Heimat von Dutzenden von Handwerksbrauereien und Outdoor-Bekleidungsmarken. Aber Portland ist auch die Heimat einer gut etablierten Messerindustrie, zu der einige der größten Namen im Bereich Klingen gehören - einschließlich der "Messernuss"-Kult-Lieblinge Benchmade, CRKT und Kershaw - sowie große Werkzeugmarken wie Gerber und Leatherman, plus eine Vielzahl von kleinen handwerklichen Herstellern.

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Das zweite Angebot der Marke, die County, ist eine zeitgemäße Interpretation des klassischen Herrenordners. Bild: The James Brand

In vielerlei Hinsicht war es ein gewagter Schritt, sich inmitten einer so beneidenswerten Gesellschaft zu platzieren. Und Portland ist auch eine Stadt, die das Etikett "Hipster" auf sich gezogen hat. Das war ein weiteres Risiko, denn die Leute hinter The James Brand hatten ihre Wurzeln nicht in der Messerwelt. Sie waren Skater, Snowboarder, Angler, Friseure und Fotografen. Menschen, für die "alltägliches Tragen" eine Vielzahl unterschiedlicher Dinge bedeutete. Aber genau das war der Punkt. Es half, der Marke eine andere Perspektive zu geben, wie ein Taschenmesser aussehen sollte.

Ryan Coulter, der Gründer von The James Brand, ist ein solches Beispiel. Er ist ein Mann, der sein ganzes Leben lang Taschenmesser besessen, getragen und benutzt hat, aber er ist von Beruf Industriedesigner - mit Stationen bei der Skimarke Burton und dem globalen Sportbekleidungsgiganten Nike unter seinem Gürtel. Wenn es um Produktdesign geht, nimmt er sein Handwerk ernst. Er ist auch sehr offen darüber, was er 2012 als die größten Probleme in der modernen Messerindustrie sah: "Vom Standpunkt der Design-Positionierung aus betrachtet, begann der größte Teil der Messerwelt in zwei Teile zu zerfallen. Es gab die Jagd-/Fischwelt, die im Allgemeinen Dinge umfasste, die wirklich übermäßig gebaut, übermäßig designt und übermäßig ergonomisch waren, mit Tarngriffen und Darmhaken und Blutrillen, und dann gab es Dinge, die wirklich taktisch waren, die sich wie eine Waffe und nicht wie ein Werkzeug anfühlten.

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Das Folsom ist ein Liner-Lock mit einer speziellen Aussparung für schnelles Entfalten und einer Daumenaussparung für zusätzliche Kontrolle. Bild: The James Brand

Beide Ansätze standen im völligen Widerspruch zu der Art und Weise, wie Coulter mit Messern umging. 'Die Art und Weise, wie ich in meinem Leben immer mit diesen Messern aufgewachsen bin, war, dass sie keine Waffen waren - ich meine, das war vielleicht ein letzter Ausweg - aber sie waren super praktisch als alltägliches Werkzeug, um Dinge zu tun, wie einen Apfel zu schneiden, eine Wurzel aus dem Garten auszugraben, die Post zu öffnen, die Fingernägel zu reinigen: Sie sind einfach eine Sache, die man immer griffbereit hat.'

Die ersten James-Designs - wie das Chapter, ein klassisches klappbares Frame-Lock-Messer - waren größtenteils das Produkt von Coulters Vorstellungskraft und spiegelten diese alltäglichen Anwendungsfälle wider. Als die Marke jedoch wuchs, begann sie, bei der Produktentwicklung einen gemeinschaftlichen Ansatz zu verfolgen, anstatt sich von den Konzepten eines einzelnen Designers leiten zu lassen. Das bedeutete, Input, Ideen und Feedback von den Mitarbeitern und Partnern der Marke auf der ganzen Welt zu bekommen.

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Der vielseitig einsetzbare Folsom ist in verschiedenen Ausführungen erhältlich und eignet sich auch für alltägliche Aufgaben. Bild: The James Brand

Das Ergebnis ist eine bescheidene, aber überraschend vielfältige Produktpalette. Auf das Chapter folgte bald das Slip-Joint County, eine zeitgemäße Variante des Gentleman Folders. In der Messerwelt war es ein gewagter Schritt, direkt von einem Frame-Lock-Stil zu einem Slip-Joint zu wechseln. Aber Vorsicht liegt nicht in der DNA von James. Acht Jahre nach den Anfängen der Firma umfasst die James-Messerfamilie nun neun verschiedene Klingen, die sich alle deutlich voneinander unterscheiden, aber durch eine gemeinsame Ästhetik vereint sind. Darüber hinaus hat die Marke versucht, sich die Tasche zu eigen zu machen, indem sie ein kleines, durchdachtes Sortiment an anderen essentiellen Alltagsgegenständen geschaffen hat, von Schlüsselkarabinern wie dem Hardin, Mehlville und Holcombe bis hin zu stilvollen Stiften wie dem Benton und Stillwell. Es gibt auch ein sehr nützliches kleines Multi-Tool, das auf der zeitlosen Silhouette eines Flaschenöffners basiert, das die Marke Halifax genannt hat - vermutlich nach der Provinzhauptstadt von Nova Scotia, Kanada, und nicht nach der Stadt in West Yorkshire.

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Das Chapter hat eine kurze Klinge, die an ein finnisches Puukko-Messer erinnert, allerdings mit einer teilgezahnten Schneide. Die längere Beschalung liegt gut in der Hand. Foto: The James Brand

Trotzdem ist der Output des Unternehmens nicht gerade üppig. Das ist eine bewusste Entscheidung, wie Coulter erklärt. Unsere Philosophie war es schon immer, weniger Dinge zu produzieren und diese Dinge besser zu machen. Ich glaube, eines der Dinge, die uns wirklich verwirrt haben und immer noch verwirren, ist, dass die Kataloge der großen Messerkonkurrenten oft Hunderte von Seiten lang sind, wenn man sie durchblättert. Es ist wirklich schwer herauszufinden, was das richtige Produkt für mich oder irgendjemanden auf dieser Basis wäre".

In diesem Sinne sind wir gespannt, wohin sie als nächstes gehen werden. Der Mann, der das Unternehmen leitet, ist CEO Mike Hoefer. Hoefer kam 2017 zu dem Unternehmen, nachdem er seine Karriere bei Nixon-Uhren und der kultigen Outdoor-Flaschen- und Utensilienmarke MIZU aufgebaut hatte. Er wurde geholt, um The James Brand zu einer anderen Art von Benutzer zu bringen. 'Ob Sie im Büro, zu Hause oder auf einem Abenteuer sind, es ist unser Ziel, ein Messer zu entwerfen, das Sie universell mit sich führen können', erklärt er. Die Marke James ist mit Authentizität im kreativen, modernen, Outdoor- und Action-Bereich positioniert. Wir wollen uns etablieren, indem wir eine neue Kategorie für diejenigen einführen, die Messer vielleicht nur als taktische Werkzeuge oder ausschließlich für die Jagd und das Angeln sehen.

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Der Folsom kann ausnehmen, häckseln, schneiden und würfeln. Bild: The James Brand

Aber das Unternehmen arbeitet auch hart daran, potenzielle Kunden aus der notorisch versnobten Messerwelt für sich zu gewinnen. Zugegeben, einige der ersten Messer, die vom Band liefen, wurden wegen ihrer Passform und Verarbeitung kritisiert, unter anderem von einem bekannten Youtuber, der eine große Anhängerschaft in der Messergemeinde hat. Andere störten sich an den Premium-Preisen und der Verwendung von "altmodischen" Werkzeugstählen in TJB-Klingen im Vergleich zu moderneren Verbindungen. Die Marke hat sich all dem angenommen, während sie gleichzeitig viele ihrer Designentscheidungen verteidigt. Hoefer sagt: "Für uns ist es wichtig, dass wir Produkte herstellen, die der klassische "Messernarr" lieben und tragen würde.  Die Community ist sehr eng gestrickt und hat sehr hohe Standards.  Wir wurden von der Crew willkommen geheißen und sie haben uns auf dem Weg geholfen, jedes Produkt besser zu machen. Es gibt nichts, was mich glücklicher macht, als eines unserer Messer neben vielen der Hersteller zu sehen, die wir respektieren und bewundern.

Oh, und noch eine Sache - der Name. Wer genau ist denn dieser "James"? Hoefer verrät: 'James ist eine fiktive Figur - eine Kreuzung aus James Bond, James Dean und Captain James Cook. Das sind alles Leute, die definitiv jeden Tag ein Messer in der Tasche brauchen würden. Leute, die ein Messer wollen, das fantastisch aussieht, für eine Vielzahl von EDC-Aufgaben geeignet ist und genauso gut in die Tasche eines Smokings passt wie an einen Overall. Diese Leute sind nicht Jim oder Jimmy.  Sie sind James. Sie engagieren sich für Aktivitäten mit höherem Risiko, aber auch höherer Belohnung. Sie leben ein Leben, nach dem wir alle streben. Predigt.

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Der Folsom macht sich im Garten schmutzig. Seine Klinge aus rostfreiem Carpenter CTS-BD1-Stahl hält gut die Schärfe, ist korrosionsbeständig und leicht zu schärfen. Foto: Die Marke James


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