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Field Guide: County Donegal, Ireland

Eine der einzigartigsten Küstenregionen Irlands, Donegal – oder Dún na nGall – sollte auf der Bucket List jedes Outdoor-Liebhabers stehen. Wandern, Surfen, Roadtrips und Pubtrips – Donegal hat alles.

7th November 2022 | Worte von Jazz Noble


Donegal (Dún na nGall auf Irisch-Gälisch) ist Irlands nördlichste Grafschaft. Mit über 1000 km atemberaubender Küste und mehr als 100 Stränden verleiht die Nähe zum Atlantik sowohl ein einzigartiges Klima als auch eine Landschaft, die ihresgleichen sucht. Der Slogan des Landkreises lautet schließlich: „Hier oben ist es anders“.

Und das ist es auch. Als die gebirgigste Region im Norden der Insel erleben Sie die Vielfalt der Landschaft, die typisch für eine alpine Umgebung ist, aber mit diesem verlockenden irischen Touch. Stellen Sie sich vor: tiefe und schmale Schluchten, hügelige Flächen von Hochmooren, von Felsen übersäte Halbinseln und von Gipfeln bedeckte Aussichten – alles an einem Tag Arbeit.

Was an Donegal auch einzigartig ist, ist die Tatsache, dass seine Küste vollständig mit dem Wild Atlantic Way zusammenfällt, einem der beliebtesten Touristenpfade des Landes, der die gesamte Westküste Irlands abdeckt. Während viele dafür bekannt sind, die Strecke mit dem Fahrrad (oder Fahrrad) zu befahren, wurde sie auch als eine der landschaftlich schönsten Strecken der Welt bezeichnet. Sie müssen nur den Teil von Donegal besuchen, um zu sehen, warum.

A sunny, aerial view of a valley, a river, a loch and the Derryveagh mountains in Glenveagh National Park, County Donegal, Ireland.

Egal, ob Sie gerne wandern, surfen, traditionelle keltische Musik, Roadtrips oder einfach nur Kneipenbesuche machen; In der Grafschaft Donegal gibt es eine Fülle von Aktivitäten zu entdecken. Und obwohl es schwierig ist, jede einzelne Sehenswürdigkeit zu lokalisieren, die Sie einfach nicht verpassen dürfen, haben wir hier einen Überblick über unsere Favoriten gegeben, mit Klassikern und versteckten Juwelen zur Auswahl (und einigen weiteren praktischen Informationen, die Sie in Schwung bringen).  

Anleitung

Unabhängig davon, wie weit Sie reisen, es wird Ihnen nie an Flugmöglichkeiten mangeln, um Irland zu besuchen. Genauer gesagt finden Sie Donegals eigenen Flughafen an der Küste von Carrickfinn mit einer malerischen Landebahn direkt am Meer. Zu den nächstgelegenen funktionierenden Flughäfen gehören der Flughafen City of Derry oder die Flughäfen Belfast International und Belfast City. 

Wenn Sie jedoch Ihre CO2-Emissionen reduzieren möchten, gibt es mehrere Fährverbindungen vom britischen Festland über die Irische See, darunter Häfen in Nordwales, Liverpool und im Südwesten von Schottland. Diese Fähren erreichen die Häfen von Dublin, Belfast bzw. Larne und Sie können mit dem Auto, Motorrad, Fahrrad oder zu Fuß reisen.  

A coastline view of Murder Hole Beach, also called Boyeeghter Bay, on the Melmore Head Peninsula, County Donegal, Ireland.

Es ist jedoch erwähnenswert, dass die beste Art, sich in Donegal fortzubewegen, das Auto ist, es sei denn, Sie begeben sich auf ein Allwetter-Rucksack- oder Bikepacking-Abenteuer über lange Strecken. Auf diese Weise können Sie einige der legendären Fahrstrecken erleben, darunter den Inishowen 100, den Glengesh Pass oder den Horn Head Drive in Dunfanaghy. Es bedeutet auch, dass Sie in kürzester Zeit so viele Sehenswürdigkeiten wie möglich aufsaugen können. Es gibt jedoch einige Bustouren, wenn Sie ein gemeinsameres Abenteuer suchen. 

Wann gehen

Donegal und Irland im Allgemeinen sind dafür bekannt, alle vier Jahreszeiten im Laufe eines einzigen Tages zu verfechten. Wenn Sie also nach einem „idealen“ Wetterfenster suchen, wird es ziemlich schwer vorherzusagen sein. Abgesehen davon sind Mai bis September wahrscheinlich die besten Monate für einen Besuch, um einfach die harten Winterkälte zu vermeiden und die Grafschaft in ihrer Hauptsaison für Touristen zu erkunden. 

Mit Touristensaison meine ich einfach, dass coole Events, lustige Restaurants und historische Sehenswürdigkeiten in dieser Zeit wahrscheinlich häufiger geöffnet sind. Obwohl es im Vergleich zu Touristenstädten auf dem europäischen Festland ein beliebtes Urlaubsziel ist, wird es in Donegal nicht wirklich zu voll, was Teil des Charmes ist. Wenn Sie jedoch ein bisschen herrliche Abgeschiedenheit in der Natur suchen, sind Anfang Mai oder September und Oktober wahrscheinlich Ihre beste Wahl. 

An aerial view of the iconic road called Glengesh Pass by Ardara in County Donegal, Ireland.

Obwohl es in den verschneiten Monaten ruhiger ist, ist Donegal immer noch eine großartige Option für begeisterte Winterbergsteiger, solange Sie Ihre Steigeisen bereit haben. Es ist tatsächlich bekannt, dass Einheimische am Mount Errigal Ski fahren , obwohl ich dies nicht guten Gewissens empfehlen kann, es sei denn Sie sind ein echter Profi… An manchen Orten im hohen Norden, wie zum Beispiel Malin Head, können Sie unter günstigen Bedingungen vielleicht sogar das Nordlicht erwischen. 

Das Wandern

Als bergigste Region im Norden Irlands ist es kein Wunder, dass Wandern in Donegal eine so beliebte Aktivität ist. Die beiden Hauptgebirge sind die Derryveagh Mountains im Norden und die Blue Stack Mountains im Süden. Egal, wo Sie sich gerade befinden, Sie werden nie zu weit von einigen mächtigen alpinen Trails entfernt sein. 

Zwei besondere Highlights der Derryveagh-Kette sind Mount Errigal (751 m), der höchste Gipfel in Donegal, und Muckish, auf Irisch übersetzt „Schweinsrücken“. Wenn Sie Errigal in Angriff nehmen, sollten Sie nur etwa zwei bis drei Stunden brauchen, und Sie werden einige unglaubliche Ausblicke über den Glenveagh-Nationalpark genießen, einschließlich Altan Lough, Lough Nacung und Panoramen über den Atlantik. Es gibt einige ziemlich steile Abschnitte, aber insgesamt ist der Weg gut angelegt und ziemlich einfach. 

A pink sunset falling on Mount Errigal (Derryveagh Mountains) in the Glenveagh National Park, County Donegal, Ireland.

Abgesehen von den Bergen sind die Slieve League Cliffs ein weiteres beliebtes Wanderziel. Mit 601 m – doppelt so hoch wie der Eiffelturm – gehören sie zu den höchsten Meeresklippen Europas. Es gibt zwei Parkplätze, von denen aus Sie ganz nach Belieben entlang der Küste wandern können, die Hauptaussichtsplattform befindet sich jedoch auf dem oberen Parkplatz. 

Weitere Wanderhighlights sind der Glen Loop Walk, der Boyeeghter Bay Trail, der Derrylahan Nature Trail, die Inishowen und Malin Head Loops oder die Glenevin und Assaranca Wasserfallwanderungen, um nur einige zu nennen. Der Ards Forest Park ist ein weiteres (oft übersehenes) Juwel mit Pfaden über Sanddünen, Salzwiesen und Strände sowie Waldpfaden, die die Küste der Region umschließen. Die Strände von Ards sind eigentlich ein beliebter Ort zum Beobachten von Robben, also halte Ausschau, wenn du Glück hast!

Wenn Sie sich nach etwas Längerem sehnen – vielleicht nach einem mehrtägigen Abenteuer – können Sie sogar den Bluestack Way ausprobieren, eine 45-Meilen-Wanderung von Donegal Town nach Ardara über die Bluestack Mountains. Mit 1230 m Höhe ist es definitiv genug, um Sie herauszufordern, während Sie gleichzeitig einige berühmte Szenen wie Lough Eske, Lough Belshade, Carnaween Mountain und vieles mehr sehen... 

A horizontal view of the stunning Assaranca Waterfall near the village of Ardara in County Donegal, Ireland.

Das Surfen

Aufgrund seiner enormen Küstenlinie wäre es nahezu unmöglich, über Donegal zu sprechen, ohne seine erstaunliche Surfkultur zu erwähnen. Gerüchten zufolge begann alles an der Küste von Rossnowlagh, als die Matriarchin des Sandhouse Hotels nach einer Reise nach Kalifornien beschloss, einige Malibu-Surfbretter für die Gäste zu bestellen. Ihre fünf Söhne – darunter der lokale Künstler und die Surflegende Barry Britton – beanspruchten dann diese Boards, gingen auf die Wellen und der Rest ist Geschichte. 

Der Einfluss der Familie Britton auf das Surfen ist in der Region immer noch stark und umfasst einen Surfverleih namens Fin McCools direkt hinter dem Sandhouse Hotel in Rossnowlagh. Mit ausführlichen Unterrichtsstunden sowie Verleih von Brettern und Neoprenanzügen ist es das perfekte Ziel für Surfer aller Niveaus, obwohl die erfahreneren Surfer eher nach Tullan Strand in Bundoran oder Malin Head an der Spitze der Grafschaft fahren.

A stunning aerial view of the green and blue Malin Head coastline on an overcast and moody day in County Donegal, Ireland.

Magheroarty Beach is another favourite spot in Donegal, as well as Culdaff, Ballyhiernan and Rosapenna. Prime surfing conditions tend to be throughout the autumn and winter months, though beginner’s will find suitable waves all throughout the year. 

Traditionelle Kneipen und Musik

Als Kneipenhauptstadt der Welt – Anmerkung: Das stimmt technisch gesehen nicht, aber in Bezug auf die Qualität würde ich da anderer Meinung sein – Sie würden etwas verpassen, wenn Sie nicht probieren würden etwas von der lokalen Pub-Kultur in Irland. Speziell in Donegal ist es ziemlich schwierig, bei all den guten Pubs den Überblick zu behalten. Gerade wenn du denkst, dass du sie alle gesehen hast, fährst du einen alten Sumpfweg entlang, vorbei an einem strohgedeckten Gasthaus, das eher wie aus „Der Herr der Ringe“ aussieht als wie eine örtliche Schnapsstube.

Trotzdem sind ein paar - betrunkene und getestete - Favoriten: die Olde Castle Bar in Donegal Town, Smuggler's Creek Inn by Rossnowlagh, The Olde Glen Bar in Carrickhart (Carraig Airt), Patsy Dan's in Dunfanaghy und The Singing Pub (An Sibín Ceoil) in Downings. Die beiden letzteren werden für traditionelle irische Musikabende empfohlen, Smuggler’s ist beliebt für sein großartiges Guinness und seine unschlagbare Aussicht, und die Olde Castle Bar ist die beste für frische Meeresfrüchte aus Donegal. Die Olde Glen Bar hingegen ist einer der ältesten Pubs von Donegal und stammt aus dem Jahr 1768. 

An Irish fiddle, a pint of Guinness and a pint of lager in a traditional Irish pub.

Donegal ist berühmt für sein weltberühmtes Geigenspiel, also erwarten Sie einige der einzigartigsten Musiknächte, die die Insel zu bieten hat. Erwähnenswert ist auch, dass viele dieser Orte oft auch als Gasthäuser oder B&Bs fungieren können. Wenn Sie also mitten im Trubel eine Unterkunft suchen, warum versuchen Sie es nicht in einem lokalen Pub?

Fanad Lighthouse ist eine weitere Unterkunftsoption auf der Wunschliste, die direkt am Rand der Araheera-Halbinsel liegt. Als einer der beliebtesten Leuchttürme Irlands ist er ein wirklich unvergessliches Erlebnis, obwohl es sich lohnt, frühzeitig zu buchen, da er ziemlich schnell vergriffen sein kann. 

A stunning coastline view of the working Fanad Lighthouse near Lough Swilly and Mulroy Bay in County Donegal, Ireland.

Die Landschaft, Flora und Fauna

Donegal beherbergt Irlands zweitgrößten Nationalpark (Glenveagh) und bietet einige der unvergesslichsten Landschaften diesseits des Atlantiks. Während Sie näher am Meer kilometerweit exponierte Küsten und Klippen finden, sehen Sie weiter im Landesinneren Massen von Mooren, Wäldern und abgelegenen Hochebenen, so weit das Auge reicht.

Über die Hälfte der Pflanzen- und Tierarten des Landes kann tatsächlich in der Grafschaft gefunden werden, darunter irische Hasen, rote Eichhörnchen, Kegelrobben, Papageientaucher, Brachvögel, irische Fledermäuse, Große Tümmler und Orcas. um ein paar zu nennen. Der Steinadler wurde kürzlich wieder in die Grafschaft eingeführt und ist jetzt die Heimat von Irlands derzeit einziger Brutpopulation.

A young Irish Hare sitting in the sunlight near a field with its ears standing to attention.

Gemeinsame Bäume, die Sie entdecken können, sind: Waldkiefer, Espe, Pappel, Birke, Hasel und Bergahorn, während Sie, wenn Sie wirklich sehr viel Glück haben, an einem guten Tag in die beiden von Donegal eingeweiht werden können Reptilienarten: die Lederschildkröte und die lebendgebärende Eidechse. 

In der Vergangenheit war Irland für seine Braunbären, Luchse und Grauwölfe bekannt, obwohl diese bis zur Ausrottung gejagt wurden und heute nur noch im Wild Ireland-Schutzgebiet in Burnfoot, Donegal, zu finden sind. ein toller Tag in jeder Hinsicht. 

A beautiful coastline view of the famous Slieve League Cliffs on a sunny day near Carrick, County Donegal, Ireland.

Suffice to say, there’s a hell of a lot to do here. And we’ve only just touched the surface. Ideally, you’d want at least a week or so to get a real taste for the place, though, in all honesty, you could spend a whole lot longer if you wanted. You’ll be on Irish time, after all, so sit back and enjoy the craic. 


Jazz Noble ist ein in London und Nordirland lebender Autor mit einer Leidenschaft für Wandern, Radfahren und die Outdoor-Welt.

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